ANIMAUX DOMESTIQUES: ETES-VOUS AU COURANT DES RISQUES POUR LA SANTE HUMAINE?

Il ne fait aucun doute que l'Amérique est une nation d'amoureux des animaux. En 2012, plus de 62% des ménages américains incluaient au moins un animal de compagnie. Mais si la plupart d’entre nous sont conscients des nombreux avantages de la possession d’animaux domestiques, êtes-vous au courant de ses risques pour la santé humaine?

 

Bien que les animaux de compagnie puissent offrir un large éventail d'avantages pour la santé, ils peuvent également présenter un certain nombre de risques pour la santé.

Ceux d'entre vous qui ont un chat, un chien, un oiseau ou tout autre animal dans votre ménage considéreront probablement cet animal comme un membre de votre famille, et à juste titre.

Les animaux domestiques offrent confort et compagnie, et nous ne pouvons nous empêcher de les aimer. En fait, en ce qui concerne les chiens, une étude récente a révélé que le fameux éblouissement «des yeux de chiot» provoquait une augmentation énorme de 300% des niveaux d'oxytocine des propriétaires - l'hormone de l'amour impliquée dans les liens maternels.

De plus, les animaux domestiques offrent de nombreux avantages pour la santé humaine. En décembre 2014, Medical News Today a rendu compte d'une étude associant les animaux domestiques à des compétences sociales plus développées chez les enfants atteints d'autisme . Et en mai 2013, une étude publiée dans la revue Circulation a établi un lien entre la propriété d'un animal de compagnie et la réduction du risque de maladie cardiaque .

Mais si les animaux de compagnie peuvent améliorer notre santé de nombreuses manières, ils peuvent également transmettre l’infection et causer la maladie. Dans cet article, nous examinons certains des risques pour la santé associés à la possession de nombreux animaux les plus aimés du pays.

Campylobactériose

La plupart d'entre nous ont entendu parler de Campylobacter . La bactérie est l’une des causes de diarrhée les plus courantes aux États-Unis, affectant plus de 1,3 million de personnes par an.

Outre la diarrhée, une infection à Campylobacter - appelée campylobactériose - peut provoquer des crampes, des douleurs abdominales et de la fièvre dans les 2 à 5 jours suivant l'exposition à la bactérie.

Bien que la plupart des cas soient causés par une exposition à des aliments contaminés - en particulier de la viande et des œufs - et à de l’eau, ils peuvent également être contractés par l’exposition aux selles d’un animal infecté - chiens et chats compris.

Selon PetMD, environ 49% des chiens et 45% des chats errants sont porteurs de Campylobacter et l'excrètent dans leurs excréments. Il est plus fréquent chez les chiots et les chatons âgés de moins de 6 mois.

Il convient de noter que l’infection à Campylobacter menace rarement le pronostic vital, bien que les personnes dont le système immunitaire est affaibli, les jeunes enfants et les personnes âgées soient les plus exposées.

Ténia, ankylostome et ver rond

Dipylidium caninum est le ténia le plus répandu chez les chiens et les chats aux États-Unis. Elle est causée par l’ingestion de puces qui transportent les larves de ténia. Cela peut arriver lorsque l'animal se toilette.

D. caninum peut être transmis à l'homme, mais le risque d'infection est très faible. Il survient le plus souvent chez les jeunes enfants qui avalent accidentellement une puce infectée.

Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), le contrôle des puces est le meilleur moyen de réduire le risque d' infection à D. caninum chez les animaux domestiques et les humains.

 

L’infection par l’ankylostome chez l’homme est le plus souvent à l’origine d’une affection cutanée appelée larva migrans cutanée, dans laquelle les larves d’ankylostome pénètrent dans la peau.

Ancylostoma brazilense , A. caninum , A. ceylanicum et Uncinaria stenocephala ne sont que quelques-unes des espèces d’ankylostomes pouvant infecter les chats et les chiens.

Le parasite de l’ankylostome peut être excrété dans les excréments des animaux et les humains peuvent le contracter en entrant en contact avec des excréments infectés ou avec du sol et du sable contaminés là où ils ont été.

L’infection par l’ankylostome chez l’homme est généralement à l’origine d’une affection cutanée appelée larva migrans cutanée (CLM), dans laquelle les larves d’ankylostome pénètrent la peau. Cela provoque une éruption cutanée rouge, irritante et parfois douloureuse.

Dans de rares cas, des souches spécifiques de l’ankylostome peuvent infecter les intestins de l’homme, provoquant des douleurs abdominales et de la diarrhée.

La toxocariose est une infection causée par la transmission de Toxocara - des vers ronds parasites - des chiens et des chats à l'homme. Selon le CDC, près de 14% des Américains ont des anticorps anti- Toxocara , ce qui indique que des millions d'entre nous ont été exposés au parasite.

Chez les chiens et les chats infectés par Toxocara , les œufs du parasite sont excrétés dans leurs excréments. Les humains peuvent contracter le parasite en avalant accidentellement des saletés contaminées par ces matières fécales.

Bien qu'il semble que l'exposition humaine à Toxocara soit élevée, la plupart des personnes infectées ne développent pas de symptômes ou ne tombent pas malades. Dans de rares cas, la toxocariose peut provoquer une inflammation et une perte de vision d'un œil (toxocarose oculaire) ou des douleurs abdominales, de la fièvre, de la fatigue et une toux causées par des lésions de divers organes (toxocarose viscérale).

Salmonellose

Bien qu'ils ne soient pas aussi mignons et moelleux que les chatons et les chiots, les reptiles - tels que les tortues, les serpents et les lézards - appartiennent à environ 3% des ménages américains.

Il ne fait aucun doute que les reptiles sont des créatures intéressantes et peuvent créer de brillants animaux domestiques, mais ils sont également porteurs de Salmonella - une bactérie responsable de la salmonellose. Les humains peuvent contracter les bactéries simplement en touchant un reptile et en ingérant les germes.

Selon le CDC, plus d’un million de personnes aux États-Unis contractent chaque année une infection à Salmonella . Parmi ces maladies, plus de 70 000 sont causées par un contact avec des reptiles.

Dans les 12 à 72 heures qui suivent l’infection à Salmonella , les personnes peuvent présenter une diarrhée, de la fièvre et des crampes abdominales qui durent environ 4 à 7 jours. Bien que la plupart des gens se rétablissent complètement sans traitement, d’autres peuvent devoir être hospitalisés.

Les tortues sont l’un des principaux responsables de l’ infection à Salmonella aux États-Unis. La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a même interdit la vente de tortues de moins de 4 pouces en 1975 en raison de leur risque de maladie élevé, en particulier chez les jeunes enfants, les personnes âgées et les personnes dont le système immunitaire était affaibli.

Rage

La rage est l'une des maladies les plus graves que les humains puissent contracter chez les chiens et les chats, ainsi que chez les plus petits animaux tels que les furets. Une étude récente rapportée par le MNT a révélé que la maladie tue environ 59 000 personnes dans le monde chaque année .

La rage est une maladie qui infecte le système nerveux central (SNC). Causée par une morsure d'animal infecté par le virus de la rage, la maladie provoque de la fièvre, des maux de tête et une faiblesse avant de dégénérer en symptômes plus graves - hallucinations, paralysie totale ou partielle, insomnie , anxiété et difficultés à avaler. La mort survient normalement quelques jours après l'apparition de symptômes plus graves.

Selon le CDC, les animaux domestiques représentaient 8% de tous les animaux enragés signalés en 2010.

Aux États-Unis, les animaux domestiques infectés, en particulier les renards, les ratons laveurs, les moufettes et les chauves-souris, sont les morsures des animaux domestiques infectés par la rage. Les symptômes apparaissent normalement 1 à 3 jours après l'infection et comprennent une salivation excessive, une paralysie et une timidité ou une agressivité inhabituelle.

Si un propriétaire pense que son animal domestique a peut-être été mordu par un animal enragé, il doit immédiatement le faire soigner par un vétérinaire, même s'il a été vacciné contre le virus. Toute personne qui pense avoir été mordue par un animal enragé doit immédiatement consulter un médecin.

Fièvre des perroquets

Malgré son nom, la fièvre des perroquets ne survient pas seulement chez les perroquets - tous les oiseaux peuvent être touchés. Cependant, la transmission humaine de la maladie implique le plus souvent des perroquets, des perruches, des aras, des cockatiels et des volailles - en particulier des dindes et des canards.

Aussi appelée psittacose, la fièvre du perroquet est une maladie bactérienne causée par une bactérie appelée Chlamydia psittaci, que l'homme peut contracter par inhalation des sécrétions d'oiseaux, notamment de l'urine et des fèces.

Si une personne est infectée par C. psittaci , les symptômes apparaissent généralement environ 10 jours après l'exposition. Ceux-ci peuvent inclure de la fièvre, des nausées et des vomissements, de la diarrhée, de la fatigue, des douleurs thoraciques et un essoufflement.

Dans les cas plus graves, l'infection à C. psittaci peut provoquer une inflammation du cerveau, du foie et d'autres organes internes. Il peut également réduire la fonction pulmonaire et provoquer une pneumonie .

Il est toutefois important de noter que la fièvre des perroquets chez l'homme est très rare aux États-Unis. Selon le CDC, moins de 50 personnes par an sont infectées, ce qui est le cas depuis 1996.

Toxoplasmose

La toxoplasmose est une maladie causée par un parasite unicellulaire, Toxoplasma gondii . Il est le plus souvent contracté chez l'homme par l'ingestion de viande insuffisamment cuite ou contaminée.

 

Les chats ont libéré T. gondii dans leurs excréments.

Cependant, les humains peuvent également contracter T. gondii en entrant en contact avec les matières fécales du chat ou toute zone ou objet contaminé par ces matières, les félins en étant les porteurs. T. gondii ne peut pas être absorbé par la peau, mais une infection peut survenir si le parasite est ingéré accidentellement.

On estime que plus de 60 millions de personnes aux États-Unis sont infectées par T. gondii . Cependant, très peu de personnes tombent malades de l’infection car le système immunitaire humain est normalement capable de la combattre.

Si l'infection présente des symptômes, ceux-ci peuvent inclure des ganglions enflés et des douleurs musculaires. Dans les cas très graves, l' infection à T. gondii peut provoquer des lésions au cerveau et à d'autres organes, ou des lésions aux yeux.

Les femmes enceintes, les personnes âgées, les jeunes enfants et les personnes dont le système immunitaire est affaibli sont les plus susceptibles de développer des symptômes de l’ infection à T. gondii .

Maladie des griffes du chat

Bien que nos mignons petits chatons aient très rarement l’intention de nous gratter, cela se produit. Et bien que beaucoup d’entre nous ne pensent à rien d’un petit pâturage causé par la griffe d’un chat, il peut potentiellement causer plus de dégâts que vous ne le pensez.

La maladie des griffes du chat est causée par une bactérie appelée Bartonella henselae , que près de 40% des chats portent à un moment donné de leur vie, bien que la plupart ne présentent aucun signe de maladie.

B. henselae est plus commun chez les chatons de moins de 1 an et, comme ils sont plus susceptibles de se gratter pendant la récréation, ils sont plus susceptibles de transmettre la bactérie à l'homme.

Un signe précoce de la MSC peut être une infection sur le site de la rayure environ 3 à 14 jours après son apparition, caractérisée par un gonflement, une douleur et une sensibilité. Maux de tête, fièvre, perte d’appétit et fatigue peuvent également apparaître et, dans de très rares cas, la CSD peut toucher le cerveau, le cœur et d’autres organes.

Les enfants de moins de 5 ans et les personnes dont le système immunitaire est affaibli sont les plus susceptibles de présenter des symptômes graves de la MSC.

Que peut-on faire pour prévenir les infections liées aux animaux de compagnie?

Il est clair que les animaux domestiques peuvent abriter une abondance de germes qui peuvent être transmis aux humains, mais il existe plusieurs façons de prévenir les infections causées par les animaux domestiques:

  • Lavez-vous les mains - l'hygiène est essentielle pour prévenir la majorité des infections chez les animaux domestiques. Après avoir été en contact avec les animaux domestiques, leur salive ou leurs excréments, les mains doivent être soigneusement lavées à l’eau chaude savonneuse. Une égratignure ou une morsure d'un animal de compagnie devrait également être nettoyée immédiatement
  • Ramasser et éliminer les selles - l'élimination rapide des selles de votre animal, en particulier dans les zones où les enfants peuvent jouer - peut prévenir la propagation de la maladie aux humains et aux autres animaux
  • Évitez les égratignures et les morsures - le meilleur moyen d'éviter les infections causées par les morsures et les égratignures est de les éviter. Si un chat, un chien ou un autre animal vous gratte, nettoyez immédiatement la plaie avec de l’eau chaude savonneuse. Une morsure de chat ou de chien peut nécessiter des soins médicaux en raison du risque de rage ou d'autres infections graves
  • Faites vacciner votre animal et faites l’évaluation systématique - consultez un vétérinaire régulièrement pour s’assurer que votre animal est en bonne santé et prévenir les maladies infectieuses. Assurez-vous également que votre animal de compagnie est à jour des vaccins requis.

Il est important de noter que la probabilité qu'une personne attrape une maladie de son animal est faible, en particulier si les précautions adéquates sont prises. Dans cet esprit, il n'y a aucune raison pour que les millions de propriétaires d'animaux américains ne puissent pas profiter de la compagnie et de la joie que leurs animaux procurent.