RESTER EVEILLEE TOUTE LA NUIT NUIT A LA MEMOIRE DE TRAVAIL DES FEMMES

La plupart d'entre nous ont connu le «brouillard cérébral» qui survient après une mauvaise nuit de sommeil. Une nouvelle étude révèle cependant que, s’agissant de l’effet de la privation de sommeil sur la mémoire de travail, les femmes réussissent moins bien que les hommes.

 

Selon les chercheurs, la mémoire de travail des femmes, mais pas des hommes, souffre d'un manque de sommeil.

Le terme mémoire de travail désigne notre capacité à conserver des informations pendant de courtes périodes, tout en les utilisant pour prendre des décisions ou effectuer des tâches.

Un exemple de mémoire de travail consiste à ajouter un contact à votre téléphone portable; vous stockez temporairement une série de chiffres dans votre esprit tout en les tapant simultanément sur votre écran.

Des recherches antérieures ont montré que le manque de sommeil peut avoir un impact négatif sur la mémoire de travail.

Les chercheurs derrière la nouvelle étude - dirigée par Frida Rångtell, une doctorante étudiant au département de neurosciences de l'Université d'Uppsala en Suède - a cherché à en savoir plus sur les effets de la nuit de travail sur la mémoire de travail.

L’un des objectifs de cette étude était de déterminer si le manque de sommeil affecte différemment la mémoire de travail des hommes et des femmes, "[étant donné que] la régulation veille-sommeil et son impact sur les performances cognitives varient entre les hommes et les femmes", note l’équipe.

Rångtell et ses collègues ont récemment rapporté leurs conclusions dans le Journal of Sleep Research .

Une cause d'inquiétude?

L'étude portait sur un total de 24 jeunes adultes, dont 12 hommes et 12 femmes. Chaque sujet a effectué deux tests de mémoire à une semaine d'intervalle.

Le premier test a été effectué le matin après une nuit complète de sommeil (environ 8 heures), tandis que le deuxième test a été effectué le matin après une nuit complète de perte de sommeil.

Le test de mémoire a obligé les participants à se souvenir d'une séquence de chiffres à huit chiffres. Chaque sujet a répété le test 16 fois et l’équipe a utilisé ses scores moyens pour estimer les performances de sa mémoire de travail.

 

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À la surprise des chercheurs, les résultats ont révélé qu'une perte de sommeil d'une nuit ne semblait pas avoir d'impact sur la mémoire de travail des hommes.

Les femmes qui ont perdu une nuit de sommeil ont toutefois montré une réduction de la mémoire de travail lors des tests, bien qu'elles n'aient pas semblé remarquer cette réduction.

Rångtell et ses collègues disent que ce résultat pourrait être une préoccupation pour les femmes. "La mémoire de travail est essentielle dans le fonctionnement cognitif et la clé pour travailler efficacement dans les contextes académique, professionnel et social", écrivent-ils dans leur article.

"Dans cet esprit," ajoutent-ils, "il est hautement concevable qu'une baisse des performances de la mémoire de travail en raison d'une perte de sommeil aiguë représente un facteur de risque d'accidents et d'erreurs néfastes."

Comme le souligne Rångtell, les femmes peuvent être amenées à faire preuve d'une extrême prudence dans leurs activités quotidiennes après une mauvaise nuit de sommeil.

"Notre étude suggère qu'une attention particulière devrait être accordée aux jeunes femmes confrontées à des défis dans lesquels elles doivent faire face à une charge de mémoire de travail importante et à un manque de sommeil."

Frida Rångtell

S'agissant des limites de l'étude, Rångtell note qu'il n'est pas clair si le manque de sommeil affecte la mémoire de travail des femmes tout au long de la journée, car elles ne l'ont testé que pendant les heures matinales.

En outre, elle note qu’ils ne sont pas en mesure de déterminer si les effets de la privation de sommeil sur d’autres domaines de l’activité mentale varient en fonction du sexe.