POURQUOI LES PERSONNES AGEES OUBLIENT-ELLES DU JOUR AU LENDEMAIN? 

De nouvelles recherches suggèrent que l'activité inopportune entre deux types d'ondes cérébrales pendant le sommeil profond pourrait être la raison pour laquelle les personnes âgées ne se souviennent parfois pas de ce qui s'est passé hier.

 

Le cerveau n'a que peu de temps pour consolider la mémoire.

Des chercheurs de l’Université de Californie à Berkeley (UC Berkeley) ont découvert que le vieillissement perturbe le "couplage" entre les ondes lentes et les "fuseaux du sommeil".

Ce couplage est important pour la consolidation de nouveaux souvenirs pendant le sommeil avec mouvements oculaires non rapides (non-REM).

"L’erreur", explique le chercheur principal en neurosciences et en psychologie, Matthew Walker, auteur de la recherche, empêche les personnes âgées d’être en mesure d’appuyer efficacement sur le bouton de sauvegarde de nouveaux souvenirs, ce qui conduit à l’oubli du jour au lieu de se souvenir. "

Un rapport sur la recherche récemment publiée dans la revue Neuron indique également que ce déficit lié à l'âge est probablement dû à la détérioration d'une partie du cerveau qui nous aide à bien dormir.

L'importance du sommeil

Nous passons environ un tiers de notre vie à dormir. Et tandis que nous nous endormons, nos cerveaux créent et entretiennent les circuits qui nous permettent de créer de nouveaux souvenirs, d’apprendre, de se concentrer et de réagir au monde qui nous entoure.

Il existe deux types de sommeil de base: le sommeil paradoxal et le sommeil lent, chacun ayant un schéma spécifique d’ondes cérébrales et d’activité des cellules cérébrales.

Le sommeil non paradoxal comporte trois phases: la phase 1 correspond à une courte période au cours de laquelle la veille passe dans le sommeil; le stade 2 correspond au moment où le sommeil léger entre dans un sommeil plus profond; et le stade 3 est le sommeil profond qui nous rafraîchit.

En règle générale, nous passons à toutes les étapes du sommeil lent et du sommeil paradoxal plusieurs fois au cours d'une nuit de sommeil. La recherche a suggéré que les sommeil non REM et REM sont importants pour la consolidation de la mémoire et que nous passons moins de temps en sommeil REM à mesure que nous vieillissons.

L’équipe s’intéressait à l’interaction entre deux types d’ondes cérébrales se produisant pendant le sommeil non REM: les ondes cérébrales lentes et de courtes bouffées d’activité électrique appelées «fuseaux», qui tirent leur nom de la configuration qu’elles ont utilisée en électroencéphalographie (EEG). lectures.

Des études antérieures ont suggéré que "l'interaction couplée" entre les ondes lentes et les fuseaux pendant le sommeil non REM est importante pour la consolidation de nouveaux souvenirs, mais il y a "peu de preuves chez l'homme" pour soutenir cela, notent les auteurs.

Les ondes lentes et les fuseaux doivent être synchronisés

Pour leur étude , les chercheurs ont recruté des adultes plus jeunes et plus âgés «normaux sur le plan cognitif» et leur ont demandé de réaliser une tâche de mémoire. Ils ont ensuite comparé leur capacité à se souvenir après une nuit de sommeil. Pendant que les participants dormaient, les machines EEG enregistraient leur activité cérébrale.

Les sujets les plus jeunes avaient 20 ans et la majorité des plus âgés avaient 70 ans. Les deux groupes ont été invités à mémoriser des paires de mots et à effectuer des tests de rappel après une nuit de sommeil. Au cours des tests de rappel, les chercheurs ont analysé leur cerveau à l’aide d’une IRM fonctionnelle et structurelle .

Comparées aux lectures EEG nocturnes des adultes les plus jeunes, celles des adultes plus âgés ont montré un pic d'activité constant et précoce, qui n'était pas bien coordonné avec les vagues lentes du cerveau.

Le Professeur Walker - qui est également directeur du Center for Human Sleep Science chez UC Berkeley - compare le processus à celui de joueurs de tennis coordonnant leurs mouvements comme ils le servent. Tout d’abord, ils lancent la balle (la vague lente), puis ils doivent la frapper au bon moment (la fusée).

 

Le rôle du sommeil profond dans l'apprentissage visuel découvert

Découvrez comment l'activité cérébrale pendant le sommeil profond est essentielle pour consolider de nouvelles informations visuelles.

 

Il n'y a qu'une fenêtre temporelle très étroite dans laquelle frapper la balle pour assurer un as. Et dans la consolidation de la mémoire, les scientifiques disent que la fenêtre temporelle du cerveau est d'environ un dixième de seconde.

Si le cerveau manque cette fenêtre d'opportunité, il manque l'occasion de mettre les informations contenues dans la mémoire à court terme dans la mémoire à long terme. Cela se produit plus souvent dans les cerveaux plus âgés.

"Avec le vieillissement du cerveau", explique le professeur Walker, "il ne peut pas coordonner avec précision ces deux ondes cérébrales du sommeil profond. Comme un joueur de tennis qui a perdu son jeu, il glisse et manque."

Une atrophie du lobe frontal est la cause probable

Une comparaison des examens IRM du cerveau a également révélé que les adultes âgés présentaient une détérioration plus importante de la matière grise dans le cortex frontal médial par rapport aux adultes plus jeunes.

Les chercheurs suggèrent que cette "atrophie" dans cette partie du lobe frontal du cerveau est probablement la cause du découplage des fuseaux et de la lenteur des ondes cérébrales.

"Le pire de l'atrophie dans cette région du cerveau chez les personnes âgées", explique le professeur Walker, "plus leurs ondes cérébrales de sommeil profond sont désordonnées et mal coordonnées."

Cependant, il note également que la «doublure» est que ce résultat indique que le sommeil est une cible potentielle pour traiter les problèmes de mémoire des personnes âgées.

Lui et son équipe planifient déjà d'autres expériences. Ils veulent savoir si le fait de stimuler les ondes lentes en stimulant électriquement le lobe frontal du cerveau peut les rendre synchronisées avec les fuseaux.

"En stimulant électriquement ces ondes cérébrales nocturnes, nous espérons restaurer un sommeil profond et sain chez les personnes âgées et les personnes atteintes de démence , en sauvant ainsi certains aspects de leur apprentissage et de leur mémoire."

Matthew Walker