POURQUOI DORMONS-NOUS MAL LA PREMIERE NUIT DANS UN NOUVEL ENDROIT?

La plupart des gens auront expérimenté l'effet dit de première nuit à un moment donné de leur vie. Lorsque vous dormez pour la première fois dans un environnement inconnu, il faudra probablement plus de temps pour le récupérer et le sommeil que nous obtenons enfin sera brisé et insatisfaisant. Pour la première fois, des scientifiques ont découvert pourquoi.

 

Qu'est-ce qui motive le soi-disant effet de première nuit?

Bien que l’effet de première nuit (FNE) fasse partie de l’expérience humaine depuis que les humains ont dormi pour la première fois dans une nouvelle grotte, la science derrière cet effet est restée un mystère.

Le FNE est si familier et cohérent que les chercheurs en sommeil jettent systématiquement les données la première nuit, sachant qu'elles seront inhabituelles et donc inutilisables.

Des chercheurs de l’Université Brown du Rhode Island, dirigés par Yuka Sasaki, ont entrepris d’approfondir l’étude du phénomène.

L'équipe voulait savoir pourquoi le FNE se produisait et s'il y avait un quelconque avantage.

En utilisant des techniques avancées de neuroimagerie pour prendre des instantanés du cerveau endormi, l'équipe a construit une image détaillée de l'activité du sommeil au cours de la première nuit dans un nouvel endroit.

Les mesures incluaient la magnétoencéphalographie, l' IRM structurelle (imagerie par résonance magnétique) et la polysomnographie (mesure du taux d'oxygène dans le sang, du rythme respiratoire et cardiaque, des mouvements des yeux et des jambes).

Le sommeil lent, plutôt que le sommeil paradoxal (mouvement oculaire rapide), a été le principal paramètre sur lequel l'équipe s'est concentrée car il agit comme une mesure directe de la profondeur du sommeil d'un individu.

La scission gauche-droite

Sasaki et son équipe ont été surpris par les résultats. Ils ont constaté que pendant la première nuit de sommeil, le côté gauche du cerveau était nettement moins endormi que le côté droit; les deux hémisphères ne dormaient pas en quantités égales, ils affichaient des motifs remarquablement différents.

L'une des principales mesures de la FNE est le temps nécessaire à une personne pour s'endormir. il a été démontré que cela dépendait du degré d'asymétrie entre les hémisphères. En d’autres termes, plus les deux côtés du cerveau sont différents, plus il faut du temps à un individu pour s’endormir.

Une seconde étape de l'expérience a montré que l'hémisphère gauche était plus sensible aux stimuli sonores externes pendant le sommeil; non seulement le cerveau produirait une réponse plus importante en réaction à un bruit aléatoire, mais le participant serait également plus susceptible d'être excité. Lorsque l'équipe a mesuré les mêmes individus la deuxième nuit, la sensibilité au son dans le cerveau gauche a disparu.

Quels sont les avantages du FNE?

Avoir une structure de sommeil perturbée peut rendre le lendemain un défi, se battre toute la journée pour se retrouver avec des paupières lourdes et une cuve de café . Quels avantages cela pourrait-il avoir? Il s'avère que les cerveaux humains ne sont pas les premiers à avoir développé une telle habitude.

On sait que d'autres animaux dorment avec la moitié de leur cerveau en alerte, des mammifères marins et certains oiseaux, par exemple. Ce type d’asymétrie hémisphérique, appelé sommeil unihémisphérique à ondes lentes, permet à une partie du cerveau de rester vigilante; s'il y a un bruit étrange, nous sommes plus susceptibles d'être excités et prêts au danger.

Les oiseaux sont capables de dormir, un hémisphère à la fois, gardant littéralement un œil ouvert pour les prédateurs. Certains scientifiques pensent que certaines espèces d’oiseaux peuvent s’endormir sur les ailes, lors de longs vols migratoires.

En guise de preuve de l'hypothèse d'une vigilance accrue, dans une troisième expérience, l'équipe a demandé aux participants de taper légèrement du doigt s'ils entendaient un son pendant leur sommeil. Sasaki a constaté que lors de la première nuit de sommeil, les participants étaient plus susceptibles de répondre que lors de la deuxième nuit de sommeil et que, lorsqu'ils répondaient, le temps était nettement plus rapide.

Bien que nos cerveaux ne montrent pas le même degré de variation hémisphérique que les dauphins, par exemple, Sasaki dit:

"Nous savons que les animaux marins et certains oiseaux ont un sommeil unihémisphérique, l'un éveillé et l'autre endormi. [...] Notre cerveau pourrait avoir un système miniature de ce que les baleines et les dauphins ont."

Comment pouvons-nous vaincre la FNE?

Avoir un certain degré de contrôle sur ce phénomène pourrait être utile pour les personnes qui voyagent souvent pour le travail. Sasaki ne dispose pas de toutes les réponses à ce stade, mais elle pense qu'avec le temps, notre cerveau pourra probablement s'adapter et que "les personnes qui se trouvent souvent dans de nouveaux endroits peuvent ne pas nécessairement avoir un sommeil médiocre sur une base régulière".

Elle suggère également de prendre votre propre oreiller si vous envisagez de dormir dans un endroit neuf, mais, comme cette recherche en est à ses balbutiements, d'autres conseils suivront certainement.

Le sommeil recèle encore de nombreux mystères et un sujet aussi fascinant encouragera toujours les investigations futures. Medical News Today a récemment couvert des recherches sur les mécanismes neuronaux impliqués dans le sommeil .