L'APPRENTISSAGE DES LANGUES RENFORCE LA PLASTICITE CEREBRALE ET LA CAPACITE A CODER DE NOUVELLES INFORMATIONS

 

En étudiant l'activité électrique cérébrale de volontaires, les chercheurs ont découvert que l'acquisition du langage améliore la plasticité cérébrale et la capacité d'apprentissage. Ils notent en particulier que l'apprentissage précoce des langues joue un rôle important dans la formation rapide de circuits de mémoire permettant de coder de nouvelles informations.

 

Les chercheurs ont découvert que plus un volontaire maîtrisait les langues, plus les circuits cérébraux codant de nouvelles informations réagissaient rapidement.

Dans un article publié dans la revue Scientific Reports , des chercheurs de la Higher School of Economics (HSE), à Moscou, en Russie, et de l'Université d'Helsinki, en Finlande, décrivent comment ils ont utilisé l'EEG (électroencéphalographie) pour sonder les mécanismes cérébraux impliqués dans apprentissage des langues chez des volontaires humains.

Des recherches antérieures ont montré que la compréhension des mécanismes cérébraux impliqués dans l'acquisition du langage aide énormément au diagnostic et au traitement des personnes ayant une altération de la parole suite à un accident, un AVC ou d'autres problèmes connexes.

En particulier, mieux connaître la manière dont le cerveau fabrique et renforce de nouveaux circuits ou réseaux de neurones augmente les possibilités de maîtriser ou d’accélérer ces processus pour améliorer l’apprentissage.

Cependant, les recherches dans ce domaine progressent lentement comparées aux études d'autres fonctions cérébrales car nous ne pouvons pas étudier la capacité verbale chez les animaux, expliquent les auteurs.

La nouvelle étude montre que plus nous apprenons de langues étrangères, plus le cerveau réagit et traite rapidement les données qu’il absorbe pendant l’apprentissage.

En d’autres termes, l’étude suggère de charger davantage de connaissances dans l’esprit, ce qui renforce sa capacité à en acquérir davantage.

Les volontaires ont commencé à apprendre des langues non autochtones à l'école

Pour leur enquête, les chercheurs ont mené une série d’expériences dans lesquelles ils ont utilisé l’EEG pour mesurer l’activité électrique dans le cerveau de 10 volontaires masculins et de 12 femmes volontaires âgés de 24 ans en moyenne lors d’exercices spécifiques d’exposition aux mots.

Tous les volontaires étaient des locuteurs finlandais natifs en bonne santé et ayant une audition normale. Personne n’avait appris une deuxième langue ou une autre langue pendant la petite enfance. Ils venaient de familles monolingues et n'avaient pas été exposés à des langues étrangères pendant les crèches.

Ils ont tous commencé à apprendre leurs langues non natives à l'école, comme le veut la norme dans le système éducatif finlandais.

Les langues non autochtones les plus courantes étaient l'anglais (acquis à partir de l'âge de 6 ans environ), le suédois (à partir de 8 ans) et l'allemand (à partir de 11 ans). Les moins courantes étaient le latin (16 ans), le danois (18 ans) et le grec. (22 ans).

Le cerveau réagit plus rapidement avec plus de langues maîtrisées

Dotés d'électrodes EEG sur leurs cuirs chevelus, les volontaires ont écouté des enregistrements de divers mots de leur langue maternelle et de langues non autochtones. Certains des mots qu'ils connaissaient déjà, alors que d'autres étaient nouveaux, que ce soit dans leur langue maternelle ou dans une langue étrangère.

Les chercheurs ont suivi l'évolution de l'activité électrique du cerveau, chaque volontaire étant exposé au prochain mot connu ou inconnu.

Ils étaient particulièrement intéressés par la vitesse à laquelle le cerveau réagissait à des mots inconnus.

Ils ont ensuite analysé les données EEG par rapport au profil linguistique des volontaires, notamment le nombre de langues qu’ils pouvaient parler, leur âge au moment de leur apprentissage et leur niveau de compétence.

L'auteur principal et professeur, Yuriy Shtyrov, chercheur principal au Centre pour la cognition et la prise de décision de HSE, indique que les résultats montrent que plus un volontaire maîtrisait les langues, plus les informations codées par le circuit cérébral sur de nouveaux mots réagissaient rapidement.

Il dit que les résultats démontrent efficacement que les nouvelles informations sur les nouveaux mots stimulent la physiologie du cerveau .

"Ces résultats démontrent le rôle important des expériences linguistiques antérieures dans la plasticité neuronale en général et dans la formation rapide de circuits de mémoire pour de nouveaux mots en particulier. De manière critique, l'apprentissage antérieur d'une langue n'influence pas seulement la force avec laquelle le cerveau réagit à une nouvelle entrée vocale non native mais provisoirement aussi à de nouveaux mots avec la phonologie native. "

Lilli Kimppa et al.

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