POUVEZ-VOUS APPRENDRE DANS VOTRE SOMMEIL? OUI, ET VOICI COMMENT

On sait que le sommeil est crucial pour l’apprentissage et la formation de la mémoire. De plus, les scientifiques ont même réussi à sélectionner des souvenirs spécifiques et à les consolider pendant leur sommeil. Cependant, les mécanismes exacts derrière cela étaient inconnus - jusqu'à maintenant.

 

Nous pourrons peut-être un jour induire des ondes cérébrales qui nous permettront d’apprendre pendant notre sommeil.

Ceux d'entre nous qui ont grandi avec le dessin animé populaire " Laboratoire de Dexter " se souviendront peut-être du célèbre épisode où Dexter essayait d'apprendre le français du jour au lendemain.

Il crée un dispositif qui l'aide à apprendre dans son sommeil en lui jouant des phrases en français.

Bien sûr, comme le spectacle est une comédie, le disque de Dexter reste figé dans la phrase " Omelette du fromage " et le lendemain, il est incapable de dire autre chose.

C’est bien sûr un problème qui le met dans une série de situations hilarantes.

L'idée que nous pouvons apprendre pendant notre sommeil a captivé l'esprit des artistes et des scientifiques; La possibilité qu'un jour, nous puissions tous améliorer considérablement notre productivité en apprenant pendant notre sommeil est très attrayante. Mais un tel scénario pourrait-il jamais devenir une réalité?

De nouvelles recherches semblent le suggérer, et les scientifiques en général ont de plus en plus tendance à comprendre exactement ce qui se passe dans le cerveau lorsque nous dormons et comment l’état de repos affecte l’apprentissage et la formation de la mémoire.

Par exemple, des études antérieures ont montré que le sommeil avec mouvements oculaires non rapides (non-REM) - ou sommeil sans rêves - est crucial pour la consolidation des souvenirs.

Il a également été démontré que les fuseaux du sommeil ou les pics soudains d'activité cérébrale oscillante visibles sur un électroencéphalogramme (EEG) au cours de la deuxième phase du sommeil non REM sont essentiels à cette consolidation de la mémoire.

Les scientifiques ont également pu cibler spécifiquement certains souvenirs et les réactiver, ou les renforcer, en utilisant des signaux auditifs.

Cependant, le mécanisme derrière de telles réalisations est resté mystérieux jusqu'à présent. Les chercheurs ignoraient également si de tels mécanismes aideraient à la mémorisation de nouvelles informations.

Par conséquent, une équipe de chercheurs s'est mise à enquêter. Scott Cairney, de l'Université de York au Royaume-Uni, a dirigé les recherches avec Bernhard Staresina, qui travaille à l'Université de Birmingham, également au Royaume-Uni.

Leurs résultats ont été publiés dans la revue Current Biology.

Veille des piles de disques pour la consolidation de la mémoire

Cairney explique la motivation de la recherche, en déclarant: "Nous sommes tout à fait certains que les souvenirs sont réactivés dans le cerveau pendant le sommeil, mais nous ne connaissons pas les processus neuronaux qui sous-tendent ce phénomène."

"Les fuseaux du sommeil", a-t-il poursuivi, "ont déjà été associés aux bienfaits du sommeil pour la mémoire lors de recherches antérieures. Nous avons donc cherché à déterminer si ces ondes cérébrales induisaient une réactivation."

"S'ils prennent en charge la réactivation de la mémoire, nous pensons en outre qu'il pourrait être possible de déchiffrer les signaux de la mémoire au moment où ces fuseaux se sont produits."

 

Comment le manque de sommeil affecte-t-il notre capacité à apprendre? Étude examine

Voici comment le manque de sommeil affecte une région du cerveau responsable de l’acquisition de nouvelles compétences.

 

Pour tester leurs hypothèses, Cairney et ses collègues ont demandé à 46 participants "d'apprendre des associations entre des mots et des images d'objets ou de scènes avant une sieste".

Par la suite, certains participants ont fait une sieste de 90 minutes, tandis que d'autres sont restés éveillés. Pour ceux qui ont fait la sieste, "la moitié des mots ont été [...] rejoués pendant la sieste pour déclencher la réactivation des nouvelles images mémorisées", explique Cairney.

"Lorsque les participants se sont réveillés après une bonne période de sommeil, nous leur avons présenté à nouveau les mots et leur avons demandé de rappeler les images de l'objet et de la scène", a-t-il déclaré.

"Nous avons constaté que leur mémoire était meilleure pour les images qui étaient liées aux mots présentés pendant le sommeil, par rapport à ces mots qui ne l'étaient pas", rapporte Cairney.

En utilisant un appareil EEG, les chercheurs ont également pu constater que le fait de jouer les mots associés pour réactiver les souvenirs provoquait des fusées du sommeil dans le cerveau des participants.

Plus précisément, les modèles de broche de sommeil EEG "indiquaient" aux chercheurs si les participants traitaient des souvenirs liés à des objets ou des souvenirs liés à des scènes.

Comment stimuler la mémoire pendant que nous dormons

"Nos données suggèrent que les fuseaux facilitent le traitement des fonctions de mémoire pertinentes pendant le sommeil et que ce processus stimule la consolidation de la mémoire", a déclaré Staresina.

"Bien qu'il ait été démontré précédemment," poursuit-il, que la réactivation ciblée de la mémoire peut stimuler la consolidation de la mémoire pendant le sommeil, nous montrons maintenant que les fuseaux du sommeil pourraient représenter le mécanisme sous-jacent clé. "

Cairney ajoute: "Lorsque vous êtes réveillé, vous apprenez de nouvelles choses, mais lorsque vous êtes endormi, vous les affinez, ce qui permet de les récupérer plus facilement et de les appliquer correctement lorsque vous en avez le plus besoin. Ceci est important pour notre apprentissage mais aussi pour nous pourrions aider à conserver des fonctions cérébrales saines. "

Staresina suggère que ces nouvelles connaissances acquises pourraient conduire à des stratégies efficaces pour stimuler la mémoire pendant le sommeil.

"L'induction directe des fuseaux du sommeil - par exemple, en stimulant le cerveau avec des électrodes - peut-être combinée à une réactivation ciblée de la mémoire, peut nous permettre d'améliorer encore les performances de la mémoire pendant le sommeil."

Bernhard Staresina

Ainsi, bien qu’il faille un certain temps pour que les choses se passent à la perfection dans le "Laboratoire de Dexter", nous pouvons affirmer en toute sécurité que notre cerveau continue à apprendre pendant que nous dormons et que les chercheurs viennent tout juste de comprendre pourquoi cela se produit.