UN SOMMEIL PERTURBE PEUT AGGRAVER LES PENSEES SUICIDAIRES

 

Une nouvelle étude suggère que l'insomnie, les cauchemars et des durées de sommeil irrégulières pourraient indiquer une aggravation des idées suicidaires chez les jeunes adultes.

 

Les chercheurs ont lié les troubles du sommeil à une augmentation des pensées suicidaires.

Les chercheurs ont constaté que les jeunes adultes ayant eu des troubles du sommeil étaient plus susceptibles d'avoir des idées suicidaires au cours des 3 semaines suivantes, par rapport aux jeunes adultes qui dormaient bien.

L’auteur principale Rebecca Bernert, Ph.D., professeure adjointe de psychiatrie et de sciences du comportement à l’Université de Stanford en Californie, et ses collègues ont récemment rapporté leurs conclusions dans le Journal of Clinical Psychiatry .

Les statistiques montrent qu'en 2015, le suicide était responsable de plus de 44 000 décès aux États-Unis, ce qui en faisait la dixième cause de décès dans le pays.

Qui plus est, en 2014, plus d' un million d'adultes aux États-Unis ont signalé une tentative de suicide et 9,4 millions d'adultes supplémentaires ont déclaré avoir des idées suicidaires.

Il va sans dire que le suicide est une préoccupation majeure de santé publique et qu'il est nécessaire d'identifier les facteurs de risque de suicide afin de pouvoir mettre en place des mesures préventives.

La nouvelle étude du Dr Bernert et de son équipe suggère que les troubles du sommeil pourraient être un de ces facteurs.

Comment le sommeil influence les pensées suicidaires

Pour atteindre leurs résultats, les chercheurs ont recruté 50 adultes âgés de 18 à 23 ans. Tous les participants avaient des antécédents de tentatives de suicide ou avaient récemment des idées de suicide.

Pendant une semaine, les participants devaient porter un accéléromètre au poignet chaque nuit. Cela a permis aux chercheurs de surveiller les mouvements de leurs poignets, ce qui, selon des recherches antérieures, est un indicateur fiable des habitudes veille-sommeil.

Les participants ont également rempli des questionnaires détaillant la gravité de l’ insomnie , des cauchemars, de la dépression , de la consommation d’alcool et des pensées suicidaires. Les questionnaires ont été remplis au début de l'étude, ainsi que 1 et 3 semaines après la surveillance du sommeil.

Comparés aux participants qui se sont endormis et se sont réveillés à des heures identiques tous les jours, ceux dont les heures de sommeil et de sommeil étaient plus variées - en particulier les premières - étaient plus susceptibles d'avoir des pensées suicidaires une et trois semaines plus tard.

Qui plus est, les sujets dont la durée de sommeil variait beaucoup plus étaient également plus susceptibles de faire de l'insomnie et des cauchemars, et ces deux facteurs étaient des prédicteurs indépendants de pensées suicidaires.

"L'insomnie et les cauchemars entraînent une plus grande variabilité dans la possibilité de nous endormir les nuits suivantes, ce qui en dit long sur l'évolution de l'insomnie", note le Dr Bernert.

"Le sommeil est un baromètre de notre bien-être et influe directement sur ce que nous ressentons le lendemain", ajoute-t-elle. "Nous pensons que le manque de sommeil peut ne pas offrir de répit émotionnel en période de détresse, ce qui a une incidence sur la façon dont nous régulons notre humeur et abaisse ainsi le seuil des comportements suicidaires."

Même en tenant compte de la gravité de la dépression chez les participants, le lien entre les troubles du sommeil et les idées suicidaires demeurait.

"Une cible pour la prévention du suicide"

S'appuyant sur leurs conclusions, le Dr Bernert et son équipe estiment que l'insomnie, la variabilité des horaires veille-sommeil et d'autres perturbations du sommeil peuvent être un facteur prédictif de pensées suicidaires chez les jeunes adultes - une population le plus souvent touchée par le suicide.

Comme le dit le Dr Bernert, les troubles du sommeil "peuvent représenter une cible de traitement importante dans la prévention du suicide".

L'équipe est déjà en train de mener deux essais cliniques, dans lesquels des traitements non médicamenteux de l'insomnie sont testés pour leur efficacité dans la prévention des comportements suicidaires.

"Par rapport aux autres facteurs de risque de suicide, les troubles du sommeil sont modifiables et faciles à traiter à l'aide d'interventions brèves à action rapide", a déclaré le Dr Bernert.

"Parce que le sommeil est une expérience que nous vivons universellement et que nous sommes peut-être plus disposés à en parler ouvertement en ce qui concerne notre santé mentale , nous pensons que son étude pourrait représenter une opportunité importante pour la prévention du suicide."

Rebecca Bernert, Ph.D.

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