LES PROTEINES MUSCULAIRES AIDENT A CONTROLER LE SOMMEIL

 

En ce qui concerne les troubles du sommeil, les chercheurs ont passé des années à analyser le cerveau humain à la recherche de cibles thérapeutiques possibles. Une nouvelle étude suggère toutefois qu'une de ces cibles pourrait en réalité se trouver dans les muscles squelettiques.

 

Les chercheurs ont découvert qu'une protéine musculaire pouvait influer sur les comportements liés au sommeil.

Les chercheurs ont découvert que des niveaux élevés d'une protéine appelée BMAL1 dans les muscles des souris les aidaient à récupérer des effets de la privation de sommeil , alors que de faibles niveaux de la protéine interféraient avec le sommeil.

Dans le cerveau des rongeurs, cependant, les taux de BMAL1 semblaient avoir peu d’influence sur le sommeil ou sur les effets d’un sommeil perturbé.

Co-auteur de l'étude, le Dr Joseph S. Takahashi, président du conseil scientifique du Southwestern Medical Center de l'Université du Texas à Dallas, et son équipe ont récemment rendu compte de leurs résultats dans la revue eLife .

Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), les adultes devraient s’efforcer de dormir au moins 7 heures par nuit afin de contribuer au maintien de la santé et du bien-être. Cependant, les statistiques montrent que plus du tiers des adultes américains ne respectent pas ces recommandations.

Qui plus est, environ 50 à 70 millions d'adultes aux États-Unis souffrent d'une forme de trouble du sommeil, l' insomnie et l'apnée du sommeil étant parmi les plus courantes.

Étant donné que le sommeil est déclenché par une signalisation chimique dans le cerveau, il est logique que cet organe complexe ait été au centre des recherches sur les troubles du sommeil. Mais la nouvelle étude du Dr. Takahashi et de ses collègues suggère que les muscles peuvent également jouer un rôle.

Le manque de BMAL1 musculaire perturbe le sommeil

Les chercheurs ont découvert comment la protéine BMAL1 affectait le sommeil chez la souris.

BMAL1 est un régulateur connu du rythme circadien, défini comme "des changements physiques, mentaux et comportementaux qui suivent un cycle d'environ 24 heures, réagissant principalement à la lumière et à l'obscurité dans l'environnement de l'organisme".

L'équipe a noté que des études antérieures sur des animaux avaient montré que la suppression de BMAL1 pouvait avoir une incidence sur un certain nombre de comportements liés au sommeil. Cependant, les chercheurs ont été incapables d'identifier les mécanismes sous-jacents de cette association.

 

Les troubles du sommeil peuvent prédire la maladie d'Alzheimer

Les recherches suggèrent que les troubles du sommeil pourraient être liés à la maladie d'Alzheimer.

 

Dans le cadre de leur étude, le Dr Takahashi et son équipe ont étudié comment la présence et l'absence de BMAL1 dans le cerveau et les muscles de la souris influaient sur divers aspects du sommeil, notamment la qualité du sommeil et le rétablissement après une privation de sommeil.

Les chercheurs ont découvert que l'élimination de BMAL1 dans le cerveau des souris n'avait aucune influence sur les comportements liés au sommeil et que cela ne changeait pas lorsque la protéine était restaurée.

Cependant, il est intéressant de noter que l’équipe a constaté que la suppression du BMAL1 des muscles de la souris entraînait non seulement de graves perturbations du sommeil, mais augmentait également le besoin de sommeil des rongeurs et entravait leur capacité à se remettre de la privation de sommeil.

Lorsque les chercheurs ont réintroduit BMAL1 dans les muscles des souris, leur capacité à récupérer après un sommeil perturbé a été restaurée.

Les résultats "peuvent fournir de nouvelles cibles de médicaments"

Selon le Dr Takahashi, ces résultats indiquent que le processus du sommeil n'est pas uniquement contrôlé par le cerveau. "Cette découverte est complètement inattendue et modifie la façon dont nous pensons que le sommeil est contrôlé", dit-il.

"Ces études montrent que des facteurs dans les muscles peuvent indiquer au cerveau d'influencer le sommeil. Si des voies similaires existent chez l'homme, cela fournirait de nouvelles cibles médicamenteuses pour le traitement des troubles du sommeil."

 Dr. Joseph S. Takahashi

En outre, les chercheurs affirment que leurs résultats pourraient conduire à la mise au point de traitements contre la somnolence chez les personnes qui doivent rester éveillées pendant de longues périodes, telles que les pilotes de ligne.