COMMENT LES EQUIPES DE NUIT PEUVENT AUGMENTER LE RISQUE DE CANCER

 

Le travail de nuit perturbe le rythme circadien du corps, ce qui, selon plusieurs études, peut augmenter le risque de cancer. Maintenant, les chercheurs ont mis en lumière les mécanismes derrière cette association.

 

Les chercheurs ont montré comment le travail posté pouvait augmenter le risque de cancer.

Les scientifiques du Massachusetts Institute of Technology (MIT) révèle que la perturbation du rythme circadien conduit également à l'atteinte de deux tumeurs gènes suppresseurs, qui peut stimuler la croissance de la tumeur.

L'auteur principal, Thales Papagiannakopoulos, de l'Institut de recherche intégrative sur le cancer Koch (MIT), publie ses conclusions dans le journal Cell Metabolism .

Aux États-Unis, environ 15 millions de personnes travaillent de nuit ou selon d'autres horaires irréguliers, ce qui, selon des études, pourrait avoir des conséquences néfastes pour la santé.

Une étude rapportée par Medical News Today de l'année dernière, par exemple, a établi un lien entre le travail posté de nuit en rotation et le risque accru de décès par maladie cardiovasculaire, cancer du poumon et toutes les causes.

Le rythme circadien

Le travail par quarts interfère avec le rythme circadien du corps - le cycle d'environ 24 heures qui régule l'heure du coucher et du réveil, principalement en réponse à l'obscurité dans l'obscurité.

Le rythme circadien central du corps, ou "horloge maîtresse", est constitué d'environ 20 000 cellules nerveuses dans le cerveau, qui sont collectivement appelées le noyau suprachiasmatique (SCN).

Situé dans l'hypothalamus, le SCN reçoit des informations sur les niveaux de lumière et d'obscurité de la rétine des yeux et ces informations sont envoyées aux cellules du corps.

Papagiannakopoulos et ses collègues décrivent deux gènes au sein de cellules qui jouent un rôle dans la régulation de l'horloge circadienne: Bmal1 et Per2.

Bmal1 est responsable de l'activation de Per2. Lors de l’activation, Per2 active un certain nombre de processus biologiques régulés par le rythme circadien, notamment la division cellulaire et le métabolisme, que l’équipe souligne comme deux caractéristiques du cancer.

Les chercheurs ont noté que les protéines codées par ces gènes fluctuaient généralement au cours de la journée, mais que ces fluctuations diminuaient si les cycles de lumière et d'obscurité étaient perturbés.

"Les cellules ont besoin du signal lumineux, qui est comme un bouton de réinitialisation de l'horloge. Lorsque vous perdez ce signal, vous perdez les rythmes normaux de chaque cellule de votre corps", explique Papagiannakopoulos.

Le programme de «décalage horaire» a alimenté la croissance tumorale chez la souris

Pour leur étude, les chercheurs ont examiné l'impact des perturbations sur les cycles de la lumière et de l'obscurité sur l'activité des gènes Bmal1 et Per2, ainsi que sur l'influence que cela pourrait avoir sur le développement du cancer .

Pour atteindre leurs résultats, l'équipe de souris génétiquement modifiées a développé un cancer du poumon non à petites cellules, une forme de cancer du poumon qui représente environ 80 à 85% des cas.

Les souris ont été divisées en deux groupes. Chaque groupe a été exposé à différents programmes lumière / obscurité et l'équipe a analysé l'activité des gènes et la croissance tumorale des rongeurs.

Un groupe de souris a été exposé à un programme lumière / obscurité normal comportant 12 heures de lumière suivies de 12 heures d'obscurité. L'autre groupe suivait un horaire de " décalage horaire ", qui impliquait une exposition à 8 heures supplémentaires de lumière tous les 2-3 jours.

Les chercheurs ont constaté que l'horaire du décalage horaire simulait les perturbations du rythme circadien que subissent les humains lorsqu'ils travaillent en équipe de nuit ou lorsqu'ils traversent différents fuseaux horaires.

Comparativement aux souris exposées au programme clair / sombre normal, les personnes exposées au décalage horaire ont connu une croissance tumorale plus rapide et plus agressive, a découvert l’équipe.

Bmal1, Per2 perturbation conduit à l'accumulation de protéines favorisant le cancer

Ensuite, les chercheurs ont "assommé" les gènes Bmal1 et Per2 de souris et exposé les rongeurs à des régimes de lumière / obscurité normaux. Cela a également conduit à une croissance tumorale plus rapide.

"Si vous perturbez ces gènes dans chaque cellule du corps, les signaux lumineux que vous recevez normalement ne s'appliquent pas", note Papagiannakopoulos. "C’est une façon de prendre un marteau moléculaire et de briser cette horloge."

Après des recherches plus poussées, les chercheurs ont découvert que les gènes Bmal1 et Per2 régulent la production de la protéine c-myc . Cette protéine est connue pour favoriser la croissance du cancer.

L'équipe explique que lorsque ces gènes sont perturbés, c-myc s'accumule, ce qui déclenche une augmentation du métabolisme, de la croissance et de la division des cellules. Cela peut alimenter le développement du cancer.

En corroborant davantage leurs conclusions, les chercheurs ont analysé des échantillons de tumeur pulmonaire chez l’homme et ont identifié des niveaux significativement plus bas d’expression des gènes Bmal1 et Per2, ainsi qu’une expression plus faible d’autres gènes régulant le rythme circadien.

Les auteurs déclarent que leurs conclusions ont mis en lumière la manière dont le travail posté et d'autres facteurs perturbant l'horloge circadienne pourraient conduire au développement d'un cancer:

"Nous démontrons que la perturbation physiologique (décalage horaire) et la mutation génétique des composants de l'horloge circadienne centrale ont diminué la survie et favorisé la croissance et la progression des tumeurs pulmonaires.

Nos résultats démontrent que la perturbation systémique et somatique des rythmes circadiens contribue à la progression du cancer. "

Papagiannakopoulos envisage maintenant de déterminer si les cellules cancéreuses dans lesquelles les gènes régulant l'horloge circadienne sont altérés possèdent des vulnérabilités qui pourraient être ciblées par des médicaments.

En outre, il souhaite évaluer dans quelle mesure une perturbation du rythme circadien peut influer sur le développement d'autres formes de cancer.

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