POURQUOI LES CHEVEUX DEVIENNENT GRIS?

 

En vous regardant dans le miroir du matin, vous voyez que le destin inévitable a frappé: vos premiers cheveux gris! Que vous soyez dans la vingtaine ou dans la cinquantaine, les cheveux gris nous rattrapent tous.

 

Lorsque les cellules qui produisent nos pigments deviennent trop endommagées, le prochain cheveu qui pousse est gris.

Pendant la croissance des cheveux, les mélanocytes fabriquent des pigments et les transmettent aux cellules progénitrices des cheveux situées à la base du follicule pileux. Ces cellules se transforment à leur tour en différents composants du cheveu en croissance.

Lorsque nos cheveux poussent, des pigments sont constamment incorporés, ce qui donne notre couleur de cheveux unique. Les cellules responsables de ce processus sont les mélanocytes producteurs de pigment à la base du follicule pileux.

Lors de la croissance normale des cheveux, le follicule produit des cheveux à raison d'environ 1 centimètre par mois pendant plusieurs années.

Mais toutes les cellules de notre corps sont de plus en plus endommagées au cours de notre vie et ces mélanocytes finissent par être perdus. Lorsque tous les mélanocytes sont perdus dans un follicule pileux particulier, le prochain cheveu qui poussera sera gris ou blanc.

La biologie de la croissance des cheveux est assez complexe, avec une multitude de cellules spécialisées impliquées dans la structure et la fonction du follicule pileux. Les scientifiques continuent à comprendre le processus de croissance et de pigmentation des cheveux.

Qu'est-ce qui contrôle la pigmentation?

Les humains ont deux types de pigments différents. Eumelanin est responsable des couleurs noir et marron, tandis que la phéomélanine est responsable de l'orange et du jaune.

Les gènes déterminent le mélange de pigments que chaque individu produit. C'est pourquoi la couleur des cheveux est souvent similaire dans les familles.

Les mécanismes exacts qui contrôlent la pigmentation ne sont pas encore clairs. Cependant, des recherches récentes suggèrent une interaction finement réglée entre plusieurs cellules du follicule pileux.

Les cellules progénitrices des cheveux libéreraient une protéine appelée facteur de cellules souches , indispensable à la production de pigment par les mélanocytes. Dans des études sur des souris, les chercheurs ont montré que si cette protéine est absente, la couleur des cheveux est perdue.

Une fois que les cheveux cessent de pousser, le follicule pileux subit de profonds changements structurels et entre dans une période de repos. Au cours de ce processus, les mélanocytes meurent naturellement.

Cependant, les cellules souches de mélanocytes dans le follicule pileux produisent normalement un nouvel ensemble de mélanocytes au début du prochain cycle de croissance des cheveux.

Une fois que les nouveaux cheveux commencent à pousser, ces mélanocytes garantissent une fois de plus que la pigmentation est disponible. Mais lorsque les mélanocytes sont endommagés ou absents, le cheveu produit manque de couleur et peut paraître gris ou blanc.

La croissance des cheveux après des dommages

Des recherches ont montré que les follicules pileux humains produisant des cheveux gris ou blancs entraînaient des dommages cellulaires plus importants causés par les radicaux libres. Dans ces follicules, les mélanocytes et les cellules souches de mélanocytes sont absents.

Chez la souris, lorsque l'ADN des cellules souches de mélanocytes du follicule pileux a été endommagé , il en est résulté des dommages permanents aux cellules. Ces cellules souches étaient alors incapables de se reproduire.

Sans le pool de cellules souches, le prochain cycle de croissance des cheveux se poursuit sans mélanocytes, ce qui entraîne la formation de cheveux gris.

Bien qu'il n'ait pas encore été possible d'établir complètement la cause et l'effet au cours du vieillissement des cheveux chez l'homme, l'accumulation de dommages dans les cellules souches de mélanocytes conduit avec le temps à une perte de cette population cellulaire. Chaque follicule pileux finira par être incapable de produire des cheveux colorés.

Ainsi, alors qu'il est inévitable que nous perdions tous notre pigment de cheveux un jour, pourquoi certains d'entre nous deviennent-ils gris au cours de la vingtaine, tandis que d'autres conservent leurs mèches colorées jusqu'à la cinquantaine? Des recherches menées en 2016 ont montré que les individus porteurs d'une certaine variante du gène 4, facteur de régulation de l'interféron, sont sujets au vieillissement prématuré.

Comme beaucoup de nos autres traits, nous pouvons remercier nos parents d’avoir transmis leur propension au vieillissement.