DES CELLULES IMMUNITAIRES DEFECTUEUSES PEUVENT JOUER UN ROLE DANS LA PERTE DE CHEVEUX

 

Après avoir étudié leur activité chez la souris, les chercheurs ont découvert qu'un type de cellule immunitaire normalement associé à l'inflammation, ou cellules T régulatrices, favorise également la croissance des cheveux en déclenchant des cellules souches dans la peau. Les souris sans ces cellules immunitaires particulières ne peuvent pas régénérer les cheveux. Les chercheurs suggèrent que des défauts dans les cellules T régulatrices pourraient être une cause d’alopécie areata et pourraient également contribuer à d’autres formes de calvitie.

 

Une nouvelle étude a montré que des défauts dans les lymphocytes T régulateurs pourraient être responsables d’alopécie areata et d’autres types de perte de cheveux.

Un rapport sur l'étude - dirigé par l'Université de Californie à San Francisco (UCSF) - doit être prochainement publié dans la revue Cell .

Michael Rosenblum, auteur principal et professeur adjoint de dermatologie à l’UCSF, explique que les follicules pileux se régénèrent continuellement. Il dit que "quand un cheveu tombe, tout le follicule pileux doit repousser."

Avant cette étude, on pensait que les cellules souches étaient complètement responsables du recyclage du follicule pileux.

Cependant, la nouvelle recherche révèle que les cellules T régulatrices, communément appelées Treg, sont essentielles au recyclage du follicule pileux. "Si vous supprimez ce type de cellules immunitaires", explique le professeur Rosenblum, "les cheveux ne poussent tout simplement pas".

L'équipe suggère que des Tregs défectueux pourraient être à l'origine de l' alopécie areata - une maladie auto-immune courante qui provoque la perte de poils sur le cuir chevelu et d'autres parties de la peau.

Bien qu'elle commence le plus souvent durant l'enfance, l'alopécie areata peut survenir chez les hommes et les femmes de tout âge et de toute race. On estime que cette maladie touche environ 147 millions de personnes dans le monde à un moment de leur vie, dont environ 6,8 millions aux États-Unis.

Dans l'alopécie areata, les follicules pileux se contractent et ralentissent la production des cheveux. Cependant, les follicules restent en vie et peuvent reprendre la production de cheveux en bonne santé des mois ou des années plus tard, même sans traitement.

Les Tregs jouent un rôle en dehors du système immunitaire

Les chercheurs suggèrent que la découverte pourrait également expliquer d'autres formes de perte de cheveux , telles que la calvitie masculine . Ils proposent également que les Tregs jouent un rôle dans la cicatrisation des plaies, dans la mesure où ils impliquent les mêmes cellules souches de la peau.

On pensait autrefois que les Tregs n'étaient impliqués que dans l' inflammation et la régulation de la tolérance immunitaire, où ils permettaient de différencier les présences sans danger et celles qui étaient nuisibles dans le corps.

Les défauts dans les Treg donnent lieu à des maladies telles que des troubles auto-immuns (dans lesquels le système immunitaire attaque les propres tissus de l'organisme) et des allergies (dans lesquelles un agent inoffensif - tel que la protéine d'arachide - est identifié comme étant un ennemi).

Les Treg résident principalement dans les ganglions lymphatiques, ainsi que d'autres types de cellules immunitaires. Cependant, dans leur article, les chercheurs notent que les Tregs sont de plus en plus présents dans d'autres tissus, où ils remplissent des fonctions spécialisées qui leur sont propres.

Lors de travaux antérieurs sur des souris, le professeur Rosenblum et son équipe avaient montré que les Treg aidaient la peau des nouveau-nés à développer une tolérance immunitaire et à libérer des molécules qui aident à la cicatrisation des blessures tout au long de la vie des animaux.

L’équipe a examiné d’autres rôles possibles pour les Tregs dans la peau lorsqu’ils ont fait la découverte surprenante des follicules pileux.

Preuve du rôle des tregs dans la régénération des cheveux

La nouvelle étude fournit plusieurs éléments de preuve sur le rôle des Treg dans la régénération des cheveux.

Par exemple, dans des expériences d'imagerie, l'équipe a constaté que pendant la phase de croissance du cycle de régénération du follicule pileux, le nombre de Treg actifs autour des cellules souches était multiplié par trois.

Dans une autre expérience, les chercheurs ont découvert que l’épuisement de la peau de souris en Tregs n’empêche la régénération des cheveux que dans les 3 jours suivant le rasage. Si cela est fait après cela, lorsque la régénération du follicule a déjà commencé, cela n'a aucun effet.

L’équipe a également constaté que la fonction de croissance des cheveux des Treg n’était pas liée à leur rôle dans l’inflammation. Les signaux de régénération des cheveux sont envoyés via une voie appelée Notch, qui communique directement avec les cellules souches du follicule pileux.

Ils ont constaté que les tregs cutanés présentent des niveaux élevés de Jag1, une protéine de signalisation de Notch, par rapport aux Tregs d’autres parties du corps. Lorsqu'ils appauvrissaient les Tregs dans la peau, la signalisation de Notch dans les cellules souches du follicule était considérablement réduite et, lorsqu'ils remplaçaient les Treg par des billes microscopiques portant la protéine Jag1, il restituait le signal et entraînait une nouvelle croissance du follicule.

Le professeur Rosenblum affirme que leurs preuves soutiennent l’idée que les Tregs ont co-évolué avec les cellules souches, "de sorte que les Tregs protègent non seulement les cellules souches contre l’inflammation, mais participent également à leur travail de régénération". Il dit que les cellules souches semblent dépendre des Tregs pour leur dire quand commencer le cycle de repousse. Il conclut:

"Nous pensons que les cellules immunitaires entrent dans un tissu pour lutter contre l'infection, alors que les cellules souches sont là pour régénérer le tissu après son endommagement. Mais nous avons constaté ici que les cellules souches et les cellules immunitaires doivent travailler ensemble pour permettre la régénération."

Ses collègues et lui estiment que leur découverte sera importante pour la recherche sur l'alopécie areata. Ils ont découvert que les gènes associés à l'alopécie sont presque tous liés à l'activité du Treg.