CURLY OU STRAIGHT: QU'EST-CE QUI DETERMINE LA FORME DES CHEVEUX?

 

Qu'il soit droit, bouclé ou ondulé, vos cheveux sont uniques. Mais quelle biologie est en jeu? Les follicules de cheveux courbes ou droits définissent l'apparence de chaque cheveu tout au long de votre vie.

 

Les scientifiques savent que la forme du follicule pileux et le comportement des cellules du follicule pendant la croissance des cheveux contribuent à la forme du cheveu.

Les cheveux ont plusieurs fonctions biologiques et culturelles. Il protège le cuir chevelu des rayons du soleil et le garde au chaud par temps froid. C'est aussi important dans la communication sociale.

Le follicule pileux est un compartiment multicellulaire complexe, enfoui au plus profond de votre peau. Les follicules de cheveux lisses produisent des fibres de cheveux lisses, tandis que les cheveux bouclés se développent à partir de follicules incurvés. Mais pourquoi certains follicules pileux sont-ils curvy, et comment un cheveu obtient-il sa boucle?

Beaucoup de types de cheveux

Les cheveux bouclés comprennent un large éventail de formes de fibres capillaires, allant des torsades et des frisures aux vagues et aux plis. Des scientifiques du Center for Skin Sciences de l'Université de Bradford et de la recherche et développement Unilever à Bedfordshire, tous deux situés au Royaume-Uni, expliquent ce que l'on sait sur les cheveux bouclés dans un article récent publié dans la revue Experimental Dermatology .

On pense que la forme de chaque follicule pileux est déterminée au cours du développement embryonnaire, mais les scientifiques ne savent pas exactement comment cela se passe. Les follicules pileux sont «en forme de S», ce qui signifie qu'ils ont deux courbures. Cette forme est définie pour la vie, bien que le follicule pileux subisse naturellement des changements structurels toutes les quelques années.

Chaque cheveu pousse pendant environ 3 à 5 ans avant de subir une phase de repos de plusieurs mois avant de tomber.

Au cours de cette phase de repos, le follicule pileux change de structure, se ratatinant essentiellement dans la peau. Pour démarrer un nouveau cycle de croissance des cheveux, le follicule retrouve sa forme initiale.

Les follicules courbés repoussent toujours bien roulés. Mais ce qui règle ce remarquable rétablissement de la courbure du follicule reste un mystère.

Qu'est-ce qui fait friser les cheveux?

En plus de la forme du follicule pileux, les scientifiques pensent que les différences de comportement cellulaire lors de la production de la fibre capillaire contribuent à la forme du cheveu.

Dans les cheveux raides, toutes les cellules du follicule agissent de manière coordonnée, ce qui permet une croissance uniforme des cheveux à partir du follicule droit. Ces cheveux sont ronds.

Cependant, dans les cheveux bouclés, la manière dont les cellules se divisent et produisent certaines protéines est asymétrique et en corrélation avec les courbures du follicule incurvé. Il en résulte une fibre capillaire de forme elliptique, ce qui lui permet de se gondoler.

Jusqu'à présent, les scientifiques ont échappé à la manière dont les différents types de torsions, de déformations et d'ondes sont créés à partir de cette forme elliptique. Mais qu'est-ce qui contrôle ces processus?

Les gènes contrôlent les cheveux bouclés

Les scientifiques savent que nos gènes contrôlent la forme des cheveux. Jusqu'à présent, le principal moteur identifié est un gène qui produit une protéine appelée trichohyaline (TCHH), qui renforce les cheveux en croissance.

Le gène TCHH contient des variants distincts appelés petits polymorphismes nucléaires, associés à différentes formes de cheveux dans le monde. Par exemple, chez les individus d'origine asiatique orientale, les variations du gène du récepteur EDAR sont associées à des cheveux raides et épais.

Une poignée de gènes supplémentaires ont récemment été identifiés et pourraient jouer un rôle dans la régulation de la forme des cheveux.

Il est intéressant de noter que certains d'entre eux sont supposés être sous contrôle épigénétique, ce qui signifie que leur expression peut être héritée de vos parents ou même être affectée par votre environnement.

Ainsi, la prochaine fois que vous examinerez vos cheveux et souhaiterez une forme différente, soyez assuré que les scientifiques travaillent à déterminer les mécanismes précis qui déterminent vos mèches.