BARBES ANTI-BACTERIES: COMMENT LES POILS DU VISAGE POURRAIENT-ILS AIDER A LUTTER CONTRE LA RESISTANCE AUX ANTIBIOTIQUES

En mai dernier, à travers le pays, des hommes barbus s'étaient emparés de leurs rasoirs après l'annonce de la nouvelle: leur chevelure bien-aimée contiendrait probablement autant de matières fécales qu'une toilette. Mais de nouvelles recherches suggèrent que ce n'est pas le cas. En fait, aussi surprenant que cela puisse paraître, la barbe d'un homme peut aider à lutter contre la résistance aux antibiotiques.

 

Les poils d'un homme peuvent contenir des bactéries produisant des antibiotiques.

Oui, vous avez bien lu. Qu'un homme ait un «Van Dyke», un «rideau de menton» ou un «bouc», cette pilosité faciale au style attrayant pourrait être la clé du développement de nouveaux antibiotiques .

Les affirmations viennent d'une équipe dirigée par le Dr Adam Roberts, microbiologiste à l'University College London (UCL) au Royaume-Uni, qui essaie depuis plusieurs années de découvrir de nouveaux médicaments susceptibles de vaincre la pharmacorésistance - un problème devenu préoccupation majeure de santé publique.

Chaque année, plus de 2 millions de personnes aux États-Unis développent des infections résistantes aux antibiotiques et plus de 23 000 personnes décèdent des suites de ces infections.

La résistance aux antibiotiques est devenue un problème dans le monde entier et en 2014, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré que nous nous dirigions vers une "ère post-antibiotique", dans laquelle des infections autrefois traitables pourraient mettre la vie en danger.

S'il est important d'améliorer la prescription d'antibiotiques et l'utilisation d'antibiotiques pour lutter contre la résistance aux médicaments, il existe un autre obstacle majeur à surmonter: le développement de nouveaux antibiotiques.

Le besoin de nouveaux antibiotiques

La recherche et la production de nouveaux antibiotiques ont fortement diminué au cours des dernières décennies. Par exemple, un rapport de 2004 de l'Infectious Diseases Society of America a révélé que l'approbation des nouveaux antibiotiques par la Food and Drug Administration (FDA) avait diminué de 56% entre 1998 et 2002.

Qui plus est, sur 89 nouveaux médicaments approuvés par la FDA en 2002, aucun n’était un nouvel antibiotique.

L'absence de nouveaux antibiotiques signifie que nous utilisons les mêmes médicaments pour lutter contre les infections bactériennes depuis des années, laissant aux bactéries suffisamment de temps pour se développer et développer une résistance à ces médicaments.

"Ce que nous avons fait en tant qu'espèce humaine est de recouvrir le monde d'antibiotiques par notre utilisation abusive et inappropriée. Nous avons donc choisi ces mécanismes de résistance de la bactérie. C'est pourquoi nous constatons le problème 'voyons maintenant ", a déclaré le Dr Roberts à Reuters .

En tant que tel, la production de nouveaux antibiotiques est un objectif clé pour les chercheurs, et le Dr Roberts et son équipe pensent qu'une solution aussi simple que la pilosité faciale pourrait aider à atteindre cet objectif.

Est-ce que les barbes contiennent vraiment du caca?

Avouons-le. Les barbes n’ont pas exactement la meilleure réputation en matière d’hygiène, et cette réputation a été largement alimentée par une étude publiée l’année dernière suggérant que la barbe d’un homme est aussi sale qu’une toilette.

Dans l’étude - réalisée pour le site d’information KOAT7 - le microbiologiste John Golobic de Quest Diagnostics au Nouveau-Mexique et ses collègues ont balayé au hasard un certain nombre de barbes et découvert la présence de bactéries intestinales normalement présentes dans les selles.

Quelques faits sur la barbe

  • Les barbes grandissent en moyenne de 5,5 pouces chaque année
  • Un homme avec une barbe a en moyenne 30 000 moustaches sur le visage
  • Si un homme ne se rasait jamais, sa barbe atteindrait en moyenne 27,5 pieds de long.

Bien que Golobic ait déclaré que la plupart des bactéries présentes dans la barbe ne sont pas susceptibles de provoquer une maladie, il a décrit les résultats comme "un peu préoccupants".

"Il y aurait un degré de malpropreté qui serait quelque peu dérangeant", a-t-il ajouté, notant que si une ville découvrait des échantillons similaires dans un système d'alimentation en eau, il devrait être fermé pour désinfection.

Bien que les résultats aient probablement incité de nombreux hommes à devenir parfaitement rasés, certains chercheurs ont affirmé que les résultats étaient dénués de substance, soulignant que la plupart des bactéries identifiées dans l'étude se trouvaient également sur notre peau.

"Ce n'est pas un problème ni un risque pour la santé", a déclaré au Daily Mail , le professeur Hugh Pennington, professeur émérite de bactériologie à l'université d'Aberdeen, au Royaume-Uni .

En fait, des recherches antérieures suggéraient que les poils du visage d'un homme pouvaient en réalité les protéger contre les infections pharmaco-résistantes.

Dans une étude de 2014 publiée dans le Journal of Hospital Infection , des chercheurs ont tamponné le visage de 408 travailleurs de la santé de sexe masculin avec et sans pilosité faciale. Ils ont constaté que les personnes ayant les poils du visage étaient moins susceptibles d'être colonisées par le staphylocoque doré résistant à la méthicilline ( SARM ), une espèce bactérienne résistante à la plupart des antibiotiques et l'une des principales causes d'infections associées aux soins de santé.

Et compte tenu des recherches récentes menées par le Dr Roberts et ses collègues, il semble que la barbe pourrait en réalité jouer un rôle clé dans la lutte contre la résistance aux antibiotiques.

Les bactéries de la barbe ont tué une forme d' E. Coli résistant aux médicaments

Dans le cadre de l’étude réalisée dans le cadre de l’ émission britannique BBC "Trust Me, je suis un docteur", le Dr Roberts et ses collègues ont balayé la barbe de 20 hommes dans les rues de Londres.

À partir de ces échantillons, les chercheurs ont pu développer plus de 100 souches de bactéries sur une période de 4 semaines. la bactérie consistait principalement en des espèces que l'on trouve sur la peau.

 

Les chercheurs ont identifié une bactérie issue d'échantillons de barbe qui a attaqué et tué une forme d'E. Coli résistant aux médicaments.

Ils ont identifié des traces d'une bactérie appelée Barnesiella présente dans l'intestin grêle, mais ils ont noté que cela ne signifiait pas nécessairement que cela provenait de matières fécales.

Ensuite, ils ont testé les bactéries contre des souches indicatrices de bactéries résistantes aux médicaments.

"Ce que nous faisons, c'est mettre en réseau les bactéries individuelles sur une plaque d'agar préinoculée avec une souche indicatrice", a expliqué le Dr Roberts à Reuters . "Et ensuite, nous voyons si cette souche indicatrice peut se développer jusqu'aux colonies individuelles à partir de la barbe ou de n'importe quel endroit d'où proviennent ces bactéries."

Les chercheurs ont été surpris de constater qu'environ un quart des bactéries développées à partir des échantillons de barbe étaient capables de tuer les souches indicatrices, "montrant qu'elles produisaient elles-mêmes des antibiotiques", selon le Dr Roberts.

L'équipe a notamment découvert qu'une bactérie issue de la barbe appelée Staphylococcus epidermidis avait efficacement attaqué et tué une forme d' Escherichia coli résistante aux médicaments .

Les chercheurs disent qu'il est possible que, de même que certaines bactéries aient développé une résistance aux médicaments, d'autres bactéries aient évolué pour produire des toxines capables de tuer des espèces résistantes aux médicaments.

"Lorsque vous obtenez un environnement concurrentiel comme une barbe où il y a de nombreuses bactéries différentes, ils se battent pour des ressources alimentaires et de l'espace, ils produisent donc des choses comme des antibiotiques", a déclaré le Dr Roberts au Daily Mail .

Ne vous attendez pas à être prescrit des antibiotiques inspirés de la barbe pour l'instant

Non seulement ces résultats devraient rassurer les hommes préoccupés par l'hygiène de la barbe, mais ils suggèrent également que de nombreux hommes se promènent avec le remède contre la résistance aux antibiotiques dans le duvet.

Cependant, il faudra probablement beaucoup de temps avant que les médecins prescrivent des antibiotiques inspirés de la barbe pour les infections bactériennes.

Produire et tester un nouvel antibiotique prend beaucoup de temps, est complexe et coûteux et, selon le Dr Brad Spellburg, professeur adjoint de médecine à l'Université de Californie à Los Angeles (UCLA), il n'est pas économiquement judicieux pour les sociétés pharmaceutiques.

"[...] les antibiotiques sont des traitements de courte durée, et les entreprises savent qu'elles gagneront beaucoup plus d'argent en vendant un médicament que vous devez prendre tous les jours pour le restant de vos jours", a-t-il déclaré dans un bulletin publié par l'Alliance for l'utilisation prudente des antibiotiques (APUA).

En outre, la plupart des tentatives de développement de nouveaux antibiotiques ont échoué, ce qui pourrait entraver les espoirs de progresser avec cette dernière découverte.

"Les dépistages de médicaments pour les nouveaux antibiotiques ont tendance à redécouvrir les mêmes composés principaux encore et encore", a déclaré le Dr Spellburg. "Depuis les sulfamides, plus de 100 agents antibactériens ont été mis au point chez les humains aux États-Unis. Chaque nouvelle génération qui nous est venue a élevé la barre pour ce qui est nécessaire pour découvrir et développer la prochaine génération."

Malgré tout, le Dr Roberts et son équipe continuent à être enthousiastes à propos de leurs découvertes et ils ont même élargi leurs recherches pour isoler des bactéries d'autres sources capables de tuer des souches résistantes aux médicaments.

"Nous avons d'autres échantillons dans tout le pays, des trampolines pour enfants aux réfrigérateurs, en passant par les chats", a déclaré le Dr Roberts à Reuters . "Nous avons maintenant une sélection d'environ 50 bactéries différentes qui peuvent tuer plusieurs souches indicatrices."

Il note que ces souches indicatrices comprennent E. coli , MRSA et Candida albicans .

"Nous concentrons donc nos efforts maintenant sur la découverte exacte de ce que ces bactéries produisent, car il y a juste une petite possibilité qu'il s'agisse d'un nouvel antibiotique."