LE SANG DE DRAGON DE KOMODO POURRAIT CONDUIRE A DE NOUVEAUX ANTIBIOTIQUES

Chaque année, plus de 23 000 personnes aux États-Unis meurent des suites d'infections résistantes aux antibiotiques actuels, soulignant le besoin urgent de développer de nouveaux médicaments antimicrobiens. Une nouvelle étude révèle comment le sang du dragon de Komodo pourrait aider à atteindre cet objectif.

 

Le dragon de Komodo pourrait aider au développement de nouveaux antibiotiques.

Co-auteur de l'étude, Monique van Hoek, de la School of Systems Biology de la George Mason University à Manassas, en Virginie, et son équipe ont récemment publié leurs conclusions dans la revue NPJ Biofilms and Microbiomes .

La résistance aux antibiotiques - par laquelle des microbes nocifs ont développé une résistance à des médicaments qui les ont déjà tués - est devenue l'une des plus grandes menaces pour la santé publique.

Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), chaque année, au moins 2 millions de personnes aux États-Unis sont infectées par une bactérie résistante aux médicaments, entraînant au moins 23 000 décès.

La bactérie Clostridium difficile est l’une des plus grandes menaces, causant environ 250 000 infections et 14 000 décès par an.

Bien que la surconsommation et l’utilisation incorrecte d’antibiotiques soient les principaux facteurs de la résistance, le fait qu’aucun nouvel antibiotique n’ait été développé au cours des 30 dernières années n’a pas aidé; si longtemps, les mêmes médicaments ont permis aux microbes d'évoluer et d'échapper aux griffes de médicaments qui les avaient détruits.

Alors que l'Organisation mondiale de la santé (OMS) nous avertit que nous sommes sur le point d'entrer dans une "ère post-antibiotique", la course aux nouveaux antibiotiques permettant de lutter contre les infections pharmaco-résistantes est lancée.

La nouvelle étude de van Hoek et ses collègues s'est tournée vers les dragons de Komodo comme source possible.

Inspiration antibiotique du dragon de Komodo

Le dragon de Komodo est un lézard qui se rencontre sur cinq îles indonésiennes: Komodo, Rinca, Flores, Gili Motang et Padar.

C'est la plus grande espèce de lézard vivant au monde, capable de croître jusqu'à 10 pieds de longueur. Cependant, ce n’est pas la seule caractéristique qui le rend unique. Selon van Hoek et son équipe, le reptile tombe rarement malade, même s'il mange de la chair en décomposition et possède une salive riche en bactéries nocives.

Les chercheurs expliquent qu'il s'agit d'un peptide dans leur sang appelé VK25, qu'ils ont isolé d'un dragon de Komodo résidant dans le parc zoologique de la ferme St. Augustine Alligator, en Floride.

Après une analyse minutieuse de ce peptide, l’équipe a découvert qu’il possédait de légères propriétés antimicrobiennes et la capacité de prévenir les biofilms, des micro-organismes qui se collent les uns aux autres pour se développer et se protéger. Ceux-ci sont souvent trouvés dans les plaies.

Les chercheurs ont réarrangé deux acides aminés présents dans VK25 dans le but de les rendre plus efficaces. Cela a conduit au développement d'une nouvelle version synthétique du peptide, qu'ils ont nommée DRGN-1.

"Le peptide synthétisé DRGN-1 n'est pas un peptide naturel du dragon de Komodo; il a été modifié pour être plus puissant, à la fois en puissance et en stabilité", note van Hoek.

DRGN-1 a tué des bactéries résistantes aux antibiotiques chez la souris

L'équipe a ensuite testé DRGN-1 sur des souris atteintes de plaies infectées par deux souches de bactéries résistantes aux antibiotiques: Pseudomonas aeruginosa et Staphylococcus aureus .

Le peptide de synthèse a attaqué et détruit le biofilm des plaies avant de tuer les deux souches bactériennes. Cela a conduit à un processus de cicatrisation plus rapide.

Les chercheurs envisagent maintenant de tester le potentiel de DRGN-1 en tant que produit topique cicatrisant les blessures des animaux, mais ils espèrent que le peptide pourrait conduire à la création de nouveaux antibiotiques destinés à l'homme.

"Les peptides de germes de combat synthétiques constituent une nouvelle approche de la défaite potentielle des bactéries qui sont devenues résistantes aux antibiotiques conventionnels. Les peptides antimicrobiens que nous exploitons représentent des millions d'années d'évolution dans la protection du système immunitaire contre des infections dangereuses."