LES EXPERTS DEFINISSENT L'OBESITE COMME UNE MALADIE

Dans une déclaration de consensus publiée dans la revue Obesity Reviews , des experts de la World Obesity Federation ont plaidé en faveur de la définition de l'obésité en tant que processus pathologique. Ils font valoir qu'en reconnaissant l'agent principal comme un aliment plutôt qu'un microbe infectieux, il correspond à un modèle de maladie largement accepté.

 

La Fédération mondiale d'obésité a classé l'obésité parmi les maladies.

Dans leur document, le Dr GA Bray, du Pennington Biomedical Research Center de la Louisiana State University à Baton Rouge, et ses collègues expliquent comment leur déclaration de consensus fait suite à un débat controversé qui se poursuit depuis cent ans et qui a abouti à plusieurs corps médicaux - y compris l'American Medical Association - convenant que l' obésité est une maladie.

Depuis 1980, les taux mondiaux d'obésité ont plus que doublé et ont atteint le point où la plupart des gens vivent dans des pays où l'embonpoint ou l'obésité est une cause de décès plus importante que l'insuffisance pondérale.

Pour plaider en faveur de la définition de «l'obésité en tant que processus de maladie récurrente chronique progressive», le Dr Bray et ses collègues utilisent le «modèle épidémiologique» de la maladie.

Dans le modèle épidémiologique, il existe "un agent de l'environnement qui agit sur un hôte pour produire une maladie", et la maladie est "liée à la virulence de l'agent et à la sensibilité de l'hôte".

Les auteurs soutiennent que la nourriture est le principal agent environnemental de l'obésité. Le régime alimentaire typiquement occidental est riche en aliments bon marché, savoureux et pratiques qui procurent "des récompenses agréables en mangeant" en déclenchant les mêmes parties du cerveau - les "centres du plaisir" - activés par des substances addictives.

Les auteurs ont également plaidé en faveur de la prise en compte du déclin de l'activité physique en tant que deuxième cause de l'obésité. Le déclin a eu lieu en même temps que les aliments dans le régime alimentaire occidental devenaient moins chers et plus abondants, fournissant un double moteur de l'obésité.

De nombreuses caractéristiques communes avec une «maladie transmissible»

Outre les deux principaux agents - l’alimentation et le déclin de l’activité physique -, les auteurs soulignent que divers autres facteurs environnementaux contribuent également à accroître l’obésité, notamment une diminution du sommeil, certains médicaments, des perturbateurs endocriniens et un âge parental plus avancé.

Quelques faits sur l'obésité

  • Aux États-Unis, plus du tiers des adultes sont obèses.
  • L'obésité est plus élevée chez les adultes d'âge moyen et plus âgés aux États-Unis
  • En 2008, le coût médical moyen aux États-Unis d'un adulte souffrant d'obésité était supérieur de 1 429 dollars à celui d'un poids normal.

En discutant des facteurs liés à l'hôte, le Dr Bray et ses collègues expliquent que plus de 100 gènes ont été identifiés comme facteurs de risque d'obésité. Certains, comme ceux qui provoquent des anomalies de la leptine, ont un effet plus important que d'autres.

En outre, chez les personnes génétiquement prédisposées à l'obésité, l'énergie inutilisée des aliments s'accumule sous forme de graisse en excès dans les cellules adipeuses.

Les auteurs affirment que le fait que ces cellules graisseuses deviennent plus grandes ou plus nombreuses pour stocker l'excès d'énergie constitue les effets pathologiques de la maladie.

Ils suggèrent qu'un autre effet pathologique de l'obésité est l'augmentation de l'inflammation résultant des modifications des cellules adipeuses interagissant avec la modification concomitante de la composition des microbes intestinaux.

Le Dr Bray et ses collègues concluent que si l’obésité est «une maladie non transmissible», le modèle épidémiologique de l’obésité qu’ils décrivent montre qu’elle présente un «nombre de caractéristiques communes avec une« maladie transmissible », notamment des agents environnementaux, héberger les réponses à ces agents. "

Selon le Dr Bray, une raison importante pour considérer l'obésité comme une maladie est qu'elle attire l'attention sur le fait que les patients sont seuls responsables de leur état et se concentre sur la manière de s'attaquer au processus de la maladie.

Il ajoute que "cela montre que si nous pouvons traiter avec succès l'obésité, beaucoup de ses maladies associées seront éliminées".

Renforce le dossier de l'assistance médicale

Dans une lettre d'observations , d'autres experts soulignent les arguments contre la classification de l'obésité en tant que maladie, mais concluent finalement que, dans l'ensemble, les arguments en faveur d'une telle décision les contrebalancent.

Ils pourraient faire valoir que l'obésité ne devrait pas être considérée comme une maladie, car elle «constitue avant tout un facteur de risque de développer d'autres affections plutôt qu'une maladie à part entière». En outre, en "médicalisant" l'état, un tel geste déclare effectivement qu'une proportion importante de la population est "malade".

Ils suggèrent que cela pourrait également alimenter les craintes d'une dépendance accrue aux médicaments et à la chirurgie et pourrait réduire l'importance de lutter contre l'obésité grâce à des mesures de santé publique qui s'attaquent aux causes sociales et commerciales fondamentales.

D'autre part, ils affirment que définir l'obésité comme une maladie pourrait aider les personnes atteintes à obtenir un soutien médical et renforcer l'appel à l'action pour s'attaquer aux causes sociales, environnementales et systémiques de la prise de poids.

Une telle démarche peut également réduire la stigmatisation intériorisée qui affecte certaines personnes souffrant d'obésité et modifier l'opinion du public quant à la responsabilité de la maladie.

Cela pourrait également changer l'attitude à l'égard de la manière de financer les frais médicaux liés à l'obésité. Par exemple, dans certains pays, les régimes d'assurance ne versent pas de paiements pour des maladies qui ne sont pas classées parmi les maladies. Les experts concluent:

"Si la reconnaissance de l'obésité en tant que maladie peut potentiellement surmédicaliser un problème d'origines sociales, elle peut également améliorer l'accès au traitement et les résultats, et peut servir à renforcer les mesures visant à réduire l'obésogénicité de l'environnement auquel la population est soumise. exposé."