L'EXERCICE REGULIER PEUT PROTEGER CONTRE LA PERTE DE MEMOIRE

Aux États-Unis, plus de 16 millions de personnes vivent avec une déficience cognitive. La cause sous-jacente de la déficience cognitive vasculaire, en particulier, est causée par des problèmes d'approvisionnement en sang du cerveau. Les scientifiques ont peut-être trouvé une solution pour empêcher le déclin de la mémoire chez les personnes atteintes de cette maladie, sous forme d'exercice régulier.

 

L'exercice régulier peut aider à conjurer le déclin de la mémoire chez les personnes présentant une déficience cognitive vasculaire.

La déficience cognitive vasculaire (VCI) est la deuxième cause de démence - après la maladie d'Alzheimer - représentant environ 10% des cas. Les personnes atteintes de VCI subissent une détérioration de leurs capacités mentales, telles que la mémoire, la réflexion, la résolution de problèmes et la langue.

La VCI résulte d'une réduction du flux sanguin vers le cerveau, qui endommage et éventuellement tue les cellules cérébrales. La mort des cellules cérébrales pose des problèmes de cognition - mémoire, réflexion et raisonnement.

Le flux sanguin peut diminuer en raison du rétrécissement et du blocage de petits vaisseaux sanguins profonds dans le cerveau, à la suite d'un AVC majeur ou de nombreux mini-AVC. Dans nombre de ces cas, ces difficultés sont liées à des problèmes de santé sous-jacents, notamment l'hypertension artérielle et le diabète , et à des choix de vie tels que le tabagisme et le surpoids.

Bien qu'il n'existe pas de traitement spécifique contre le VCI ou de méthode pour inverser les dommages causés au cerveau, il existe des moyens de ralentir la progression de la maladie. Les changements de mode de vie - manger sainement, perdre du poids, cesser de fumer et faire de l'exercice régulièrement - peuvent également s'attaquer à la cause sous-jacente de l'hypertension.

"Des études ont montré que l'exercice pouvait aider à réduire le risque de développer des problèmes de mémoire, mais peu d'études ont cherché à savoir s'il peut aider les personnes déjà aux prises avec ces problèmes à s'améliorer ou à ne pas s'aggraver", déclare Teresa Liu-Ambrose, auteure de l'étude. .D., De l'Université de la Colombie-Britannique à Vancouver, Canada.

Liu-Ambrose et son équipe visaient à évaluer les effets d'un programme d'entraînement aérobique sur les fonctions cognitives et quotidiennes de 70 adultes atteints de VCI et dont l'âge moyen était de 74 ans.

Les résultats de l'étude ont été publiés dans Neurology , une revue médicale de l'American Academy of Neurology.

Les participants ont été divisés en deux groupes. Un groupe a pris part à des cours d'une heure trois fois par semaine pendant six mois, tandis que l'autre groupe recevait des informations mensuelles sur le VCI et une alimentation saine, mais pas d'informations sur l'exercice régulier.

Exercice amélioré pensée, pression artérielle, capacité cardiovasculaire

Les capacités globales de réflexion, les compétences des fonctions exécutives - telles que la planification et l'organisation et la mesure dans laquelle les tâches quotidiennes ont été accomplies - ont été évaluées chez les participants avant et après la fin de l'étude, puis 6 mois plus tard.

Comparé au groupe sans exercice, le groupe d’entraînement a constaté une amélioration de la pression artérielle et un test pour mesurer la capacité cardiovasculaire globale en enregistrant la distance qu’ils pouvaient parcourir en 6 minutes. Cette découverte est importante car l'hypertension artérielle est un facteur de risque pour développer une VCI, affirment les chercheurs.

L'équipe de recherche a découvert que les membres du groupe entraînement physique avaient amélioré le test de pensée global de 1,7 point, par rapport à ceux n'ayant pris aucune activité physique.

"Ce résultat, bien que modeste, était similaire à celui observé dans des études antérieures testant l'utilisation de médicaments pour les personnes ayant une déficience cognitive vasculaire. Cependant, la différence était inférieure à ce qui est considéré comme la différence minimale cliniquement importante de trois points."

Teresa Liu-Ambrose, Ph.D.

Lorsque le groupe d'entraînement a été évalué après 6 mois - à la fin du programme d'exercices -, ses scores étaient identiques à ceux des personnes qui n'avaient pas exercé. Aucune différence n'a été observée entre les deux groupes, à aucun stade de l'évaluation, en ce qui concerne les tests des compétences des fonctions exécutives et des activités quotidiennes.

Alexandra Foubert-Samier, Ph.D., explique dans un éditorial que, malgré les limites de l'étude, "les résultats de ce travail fournissent une preuve de concept de l'effet des activités physiques sur la cognition chez les patients atteints de VCI et encourager de nouvelles études sur de plus grands groupes de personnes atteintes de VCI. "

Les travaux futurs pourraient permettre de vérifier si l'exercice peut améliorer les capacités de réflexion dans VCI. Des échantillons plus volumineux peuvent détecter des différences dans les capacités de réflexion spécifiques, telles que la capacité d'une personne à planifier et à gérer ses finances.