APNEE OBSTRUCTIVE DU SOMMEIL LIEE A UN RISQUE PLUS ELEVE D'ALZHEIMER

Une nouvelle étude a démontré que les personnes âgées atteintes d'apnée obstructive du sommeil pourraient être exposées à un risque accru de maladie d'Alzheimer. En effet, ils présentent des niveaux plus élevés de bêta-amyloïde, le composant principal des plaques amyloïdes qui caractérisent la maladie.

 

Quel est le lien entre l'apnée du sommeil et les états neurodégénératifs? Les chercheurs enquêtent.

L'apnée obstructive du sommeil se caractérise par une incapacité occasionnelle à respirer pendant le sommeil, en raison d'un effondrement des voies respiratoires. Cela peut amener le dormeur à se réveiller à plusieurs reprises pendant la nuit lorsque la respiration devient difficile, ce qui perturberait les habitudes de sommeil.

Des données récentes suggèrent qu'aux États-Unis, la prévalence de ce trouble est d'environ 34% chez les hommes et de 17% chez les femmes, ce qui en fait un problème de santé assez courant. Cependant, les spécialistes affirment que dans 80% des cas, l’état n’est pas diagnostiqué.

De nombreuses recherches suggèrent que l' apnée obstructive du sommeil est liée à un grand nombre de conséquences négatives sur la santé, notamment le risque accru de crise cardiaque et de diabète de type 2, et peut également être liée à un risque accru de maladie d'Alzheimer chez les personnes âgées.

La nouvelle étude , publiée hier dans l' American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine , montre que les personnes âgées atteintes d'apnée obstructive du sommeil présentent des taux plus élevés de bêta-amyloïde, les peptides impliqués dans l'accumulation de la plaque cérébrale caractéristique de la maladie d'Alzheimer.

"Plusieurs études ont suggéré que les perturbations du sommeil pourraient contribuer aux dépôts amyloïdes et accélérer le déclin cognitif des personnes à risque de [maladie d'Alzheimer]", explique le Dr Ricardo S. Osorio, auteur chevronné de la faculté de médecine de l'Université de New York à New York. .

"Cependant, poursuit-il," jusqu'à présent, vérifier la causalité de ces associations était difficile, car [l'apnée obstructive du sommeil] et la maladie d'Alzheimer partagent des facteurs de risque et coexistent en général. "

Gravité de l'apnée du sommeil et niveaux d'amyloïde

Pour cette étude, les chercheurs ont recruté 208 participants âgés de 55 à 90 ans, dont aucun ne présentait de troubles cognitifs ou de dépression . En outre, aucun d'entre eux n'a utilisé une pression positive continue des voies respiratoires , qui est un traitement courant pour l'apnée du sommeil.

Lors de leurs tests, le Dr Osorio et son équipe de recherche ont effectué une procédure médicale appelée "ponction lombaire" pour recueillir le liquide céphalo-rachidien - ou le liquide contenu dans le cerveau et la moelle épinière - ainsi que la tomographie par émission de positons (PET), en vue de mesurer les niveaux de bêta-amyloïde de chaque participant.

L'équipe a découvert que plus de 50% des participants à l'étude avaient une apnée obstructive du sommeil. Parmi ceux-ci, 36,5% présentaient une forme bénigne du trouble et 16,8% une forme grave.

 

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En outre, 104 des participants d'origine ont également participé à une étude longitudinale d'une durée de 2 ans. Cette étude a révélé un lien entre la sévérité de l'apnée du sommeil et la concentration de bêta-amyloïde détectable dans le liquide céphalo-rachidien à long terme.

En d'autres termes, les individus qui ont connu plus d'apnées tout au long de leur période de sommeil normale ont présenté une augmentation des niveaux de bêta-amyloïde. Les analyses PET ont confirmé cette corrélation.

«Lien non linéaire» en jeu

Cependant, il n'y avait pas de relation directe entre la sévérité de l'apnée du sommeil et l'apparition de troubles cognitifs chez les participants à l'étude.

Le co-auteur de l'étude, le Dr Andrew Varga, de la faculté de médecine Icahn au mont Sinaï, à New York, suggère qu'une explication pourrait être que tout changement dans les taux d'amyloïde se produise aux stades précliniques ou précoces de la maladie d'Alzheimer.

"La relation entre la charge amyloïde et la cognition est probablement non linéaire et dépend de facteurs supplémentaires."

Dr. Andrew Varga

Dans leur article publié, les chercheurs admettent également que leur étude se heurtait à un certain nombre de limitations, telles que "la durée relativement courte et le manque de données longitudinales sur le sommeil". Un autre facteur quelque peu limitant, ajoutent-ils, est que seuls quelques-uns des participants ont choisi de participer à l’étude de suivi après deux ans.

Néanmoins, les chercheurs soutiennent que leurs résultats suggèrent un lien entre le déclin cognitif et l'apnée du sommeil, et que le vieillissement physique influence considérablement ce lien.

"Les résultats de cette étude et de la littérature grandissante suggérant que [l'apnée obstructive du sommeil], le déclin cognitif et la [maladie d'Alzheimer] sont liés, peuvent signifier que l'âge évite les conséquences connues de [l'apnée obstructive du sommeil] provenant de somnolence, de maladies cardiovasculaires et métaboliques. dysfonctionnement cérébral », explique le Dr Osorio.

"Si tel est le cas", ajoute-t-il, "le bénéfice potentiel de développer de meilleurs outils de dépistage pour diagnostiquer [l'apnée obstructive du sommeil] chez les personnes âgées qui sont souvent asymptomatiques est énorme."