FAITES 4 000 PAS CHAQUE JOUR POUR AMELIORER LES FONCTIONS CEREBRALES

Des recherches récentes menées par l'Université de Californie à Los Angeles montrent qu'une promenade quotidienne quotidienne peut contribuer à la santé du cerveau et à la résilience globale du fonctionnement cognitif.

 

Une promenade dans le parc pourrait-elle contribuer au maintien de la santé cognitive chez les personnes âgées?

En vieillissant, des problèmes de mémoire peuvent commencer à apparaître. Ceux-ci peuvent faire partie du processus naturel du vieillissement et être une gêne mineure, mais dans certains cas, ils peuvent indiquer une déficience cognitive légère et même évoluer en démence .

Peu importe la gravité ou la gravité de ces problèmes de mémoire, ils sont définitivement pénibles et peuvent affecter la qualité de vie d'un individu.

Une nouvelle étude de l'Institut Semel pour les neurosciences et le comportement humain de l'Université de Californie à Los Angeles suggère qu'il existe un moyen relativement facile de garder votre cerveau en forme lorsque vous vieillissez: faites une promenade modérément longue chaque jour.

Cela pourrait stimuler votre attention, l'efficacité avec laquelle vous traitez l'information et d'autres compétences cognitives, explique l'auteur de la première étude, Prabha Siddarth et ses collègues.

Les résultats de la recherche ont récemment été publiés dans le Journal of Alzheimer's Disease .

Épaisseur corticale pour évaluer la santé cognitive

Siddarth et son équipe ont initialement recruté 29 adultes âgés de 60 ans et plus, dont 26 ont terminé l’étude sur une période de 2 ans. Les participants ont été divisés en deux groupes distincts:

  • un groupe d'activité physique faible, comprenant des personnes qui marchent 4 000 pas ou moins par jour
  • un groupe d'activité physique intense composé de personnes qui marchent plus de 4 000 pas par jour

Tous les participants ont signalé un niveau de problèmes de mémoire au départ, mais aucun d’entre eux n’avait reçu de diagnostic de démence.

Afin d'explorer l'effet potentiel de l'activité physique sur les capacités cognitives, les chercheurs ont utilisé l' IRM pour déterminer le volume et l'épaisseur de l' hippocampe , une région du cerveau associée à la formation et au stockage de la mémoire, ainsi qu'à l'orientation spatiale.

 

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Des recherches antérieures ont suggéré que la taille et le volume de cette région cérébrale peuvent nous renseigner sur la santé cognitive. Par exemple, un volume d'hippocampe plus élevé indique une consolidation plus efficace de la mémoire .

"Peu d'études ont examiné l'impact de l'activité physique sur l'épaisseur des structures cérébrales", déclare Siddarth.

"L'épaisseur du cerveau", note-t-elle, "une mesure plus sensible que le volume, permet de suivre les changements subtils dans le cerveau plus tôt que le volume et peut prédire de façon indépendante la cognition, c'est donc une question importante."

Marchez chaque jour davantage pour un cerveau résilient

En plus des examens IRM, les participants ont également subi un ensemble de tests neuropsychologiques afin de consolider l’évaluation de leurs capacités cognitives.

Il a été constaté que les personnes du groupe à activité physique élevée - qui marchaient plus de 4 000 pas par jour (environ 3 km) par jour - avaient un hippocampe plus épais, ainsi que des régions cérébrales associées plus épaisses, par rapport à catégorie d'activité.

On a également constaté que le groupe très actif avait une meilleure attention, des capacités de traitement de l’information plus rapides et une fonction exécutive plus efficace, qui comprenait la mémoire de travail. La mémoire de travail est la ressource sur laquelle nous puisons chaque jour lorsque nous devons prendre des décisions spontanées.

Cependant, Siddarth et ses collègues n'ont signalé aucune différence significative entre les groupes d'activité élevée et faible d'activité en ce qui concerne le rappel de mémoire.

Selon les chercheurs, la prochaine étape devrait consister à entreprendre une analyse longitudinale afin de tester la relation entre l'activité physique et la capacité cognitive au fil du temps.

Ils soulignent également la nécessité de mieux comprendre les mécanismes sous-jacents au déclin cognitif lié à l'atrophie de l'hippocampe.