VOUS TROUVEZ L'EXERCICE TROP FATIGANT? UN PLACEBO POURRAIT AIDER

Si la pensée de l'exercice vous enthousiasme ou vous effraie, une nouvelle étude suggère que l'activité physique ne doit pas être aussi laborieuse - aussi longtemps que vous croyez qu'elle produira des résultats positifs.

 

Les chercheurs ont découvert que les adultes "sportifs" qui pensaient que 30 minutes de cyclisme leur feraient du bien estimaient que l'activité était moins fatigante que les adultes sportifs qui avaient des attentes plus négatives.

Parmi les adultes moins sportifs, les chercheurs ont découvert que le simple fait de croire qu'un maillot de compression améliorerait leurs performances en cyclisme réduirait la perception d'effort, suggérant que "l' effet placebo " pourrait ne pas être limité aux résultats médicaux.

Le directeur de l’étude, Hendrik Mothes, du Département des sciences du sport de l’Université de Fribourg en Allemagne, et ses collègues ont récemment rapporté leurs conclusions dans la revue PLOS One .

Nous avons tous entendu dire que l'exercice est bon pour nous. Les recommandations actuelles recommandent aux adultes de faire au moins 75 minutes d'activité aérobique d'intensité vigoureuse ou 150 minutes d'activité aérobique d'intensité modérée chaque semaine, afin d'améliorer ou de maintenir la santé.

Mais il n’est pas surprenant que moins de la moitié d’entre nous respectons ces directives d’exercice.

Selon Mothes et son équipe, des recherches antérieures ont montré que la perception qu'ont les gens de la rigueur des exercices influe sur la façon dont ils réagissent à l'activité physique.

"Les réponses affectives négatives, à leur tour, diminuent la motivation et la participation à long terme à l'exercice", écrivent les auteurs. "Si l'on souhaite contrecarrer les effets néfastes d'un style de vie sédentaire, il est donc important de comprendre les facteurs qui affectent l'effort perçu chez les individus qui exercent."

Tester l'effet placebo

En recherche médicale, l’effet placebo est défini comme un phénomène par lequel un placebo - un traitement simulé qui est décrit comme réel - conduit à une amélioration de l’état du patient.

Pour leur étude, les chercheurs ont cherché à déterminer si l'effet placebo avait un rôle à jouer dans les attentes en matière d'effort physique.

Pour parvenir à leurs conclusions, Mothes et ses collègues ont recruté 78 hommes et femmes, âgés de 18 à 32 ans, et leur ont demandé de participer à deux tâches d’exercice, à un mois d’écart. Chaque tâche consistait à conduire un vélo-ergomètre à l'arrêt pendant 30 minutes.

Avant la première tâche, les participants ont été assignés au hasard à l'un des deux groupes. Une série de courts métrages mettant en exergue les effets positifs du cyclisme a été montrée à un groupe, tandis que l'autre groupe (témoin) s'est vu présenter des courts métrages qui minimisaient les avantages du cyclisme.

Pour la deuxième tâche, tous les sujets devaient porter un t-shirt de compression fabriqué par une marque de sport réputée. Encore une fois, les participants ont été randomisés dans l'un des deux groupes.

Un groupe a visionné des courts métrages indiquant que le maillot de compression pouvait aider à améliorer les performances du cyclisme, tandis que d'autres (les témoins) ont visionné des courts métrages affirmant que le maillot réduisait la transpiration.

"Ce que les participants ne savaient pas, c'est que nous avons utilisé ces extraits de film dans le but d'influencer leurs attentes pour la prochaine session de cyclisme", note Mothes.

Avant chaque tâche d’exercice, il était demandé aux participants d’indiquer dans quelle mesure ils se considéraient comme sportifs. Toutes les 5 minutes au cours de la tâche, les sujets étaient invités à indiquer à quel point l'exercice leur semblait pénible.

Perceptions réduites d'effort

En examinant les résultats de la première tâche, l'équipe a constaté que les sujets qui avaient des attentes plus positives vis-à-vis de la tâche cycliste et qui se considéraient comme plus sportifs estimaient que l'exercice était moins fatiguant que les individus sportifs du groupe témoin.

L'équipe n'a identifié aucun lien entre les attentes positives et la perception réduite de l'effort chez les sujets qui ne se considéraient pas comme des athlètes.

Dans la deuxième tâche, les chercheurs ont constaté que les adultes non sportifs qui pensaient que la chemise de compression améliorerait leurs performances cyclistes estimaient que la tâche de l'exercice était moins fatigante que les adultes non sportifs qui pensaient que la chemise réduirait la transpiration.

"Le simple fait de croire que le maillot aiderait, a aidé les sujets" peu sportifs "à avoir une perception plus basse de la fatigue au cours de l'exercice", a déclaré Mothes.

Selon les chercheurs, leurs résultats indiquent que l'effet placebo pourrait être tout aussi pertinent pour l'activité physique que pour les affections médicales.

"Lesrésultats montrent de manière impressionnante pour tous ceux qui ne se considèrent pas comme de grands sportifs et des femmes [sportives] - le bon produit peut réellement rendre le sport plus agréable, si seulement vous y croyiez."

Hendrik Mothes