COMMENT FONCTIONNE LE SYSTEME IMMUNITAIRE

Notre système immunitaire est essentiel à notre survie. Sans système immunitaire, notre corps pourrait être attaqué par des bactéries, des virus, des parasites, etc. C'est notre système immunitaire qui nous maintient en bonne santé lorsque nous dérivons dans un océan d'agents pathogènes.

Ce vaste réseau de cellules et de tissus est constamment à la recherche d'envahisseurs et dès qu'un ennemi est repéré, une attaque complexe est organisée.

Le système immunitaire est répandu dans tout le corps et implique de nombreux types de cellules, organes, protéines et tissus. De manière cruciale, il peut distinguer nos tissus des tissus étrangers, du soi au non-soi. Les cellules mortes et défectueuses sont également reconnues et éliminées par le système immunitaire.

Si le système immunitaire rencontre un agent pathogène, par exemple une bactérie, un virus ou un parasite, il crée une réponse dite immunitaire. Nous expliquerons plus tard comment cela fonctionne, mais nous allons d’abord présenter quelques-uns des personnages principaux du système immunitaire.

globules blancs

 

Un globule blanc (jaune), attaquant la bactérie anthrax (orange). La ligne blanche en bas mesure 5 micromètres de long.
Crédit image: Volker Brinkmann

Les globules blancs sont aussi appelés leucocytes. Ils circulent dans le corps dans les vaisseaux sanguins et les vaisseaux lymphatiques parallèles aux veines et aux artères.

Les globules blancs patrouillent en permanence et cherchent des agents pathogènes. Quand ils trouvent une cible, ils commencent à se multiplier et envoient des signaux à d'autres types de cellules pour qu'ils en fassent autant.

Nos globules blancs sont stockés à différents endroits du corps, appelés organes lymphoïdes. Ceux-ci incluent les suivants:

  • Thymus - une glande située entre les poumons et juste en dessous du cou.
  • Spleen - un organe qui filtre le sang. Il se trouve dans la partie supérieure gauche de l'abdomen.
  • Moelle osseuse - située au centre des os, elle produit également des globules rouges.
  • Ganglions lymphatiques - petites glandes situées dans tout le corps, reliées par des vaisseaux lymphatiques.

Il existe deux types principaux de leucocytes:

1. Phagocytes

Ces cellules entourent et absorbent les agents pathogènes et les dissocient, les dévorant efficacement. Il en existe plusieurs types, notamment:

  • Les neutrophiles sont le type de phagocyte le plus courant et ont tendance à attaquer les bactéries.
  • Les monocytes - ce sont le plus grand type et ont plusieurs rôles.
  • Macrophages - Ils patrouillent contre les agents pathogènes et éliminent également les cellules mortes et mourantes.
  • Les mastocytes - ils ont de nombreux emplois, notamment aider à soigner les blessures et à se défendre contre les agents pathogènes.

2. les lymphocytes

Les lymphocytes aident le corps à se souvenir des envahisseurs précédents et à les reconnaître s'ils reviennent attaquer.

Les lymphocytes commencent leur vie dans la moelle osseuse . Certains restent dans la moelle et se développent en lymphocytes B (cellules B), d'autres se dirigent vers le thymus et deviennent des lymphocytes T (cellules T). Ces deux types de cellules ont des rôles différents:

  • Lymphocytes B - ils produisent des anticorps et aident à alerter les lymphocytes T.
  • Lymphocytes T - ils détruisent les cellules compromises dans le corps et aident à alerter les autres leucocytes.

Comment fonctionne une réponse immunitaire

 

Les lymphocytes B sécrètent des anticorps (illustrés) qui se fixent sur des antigènes.

Le système immunitaire doit pouvoir se distinguer du non-soi. Pour ce faire, il détecte les protéines présentes à la surface de toutes les cellules. Il apprend à ignorer ses propres protéines ou ses propres protéines à un stade précoce.

Un antigène est une substance pouvant déclencher une réponse immunitaire.

Dans de nombreux cas, un antigène est une bactérie, un champignon, un virus, une toxine ou un corps étranger. Mais il peut aussi s'agir d'une de nos propres cellules défectueuse ou morte. Initialement, toute une gamme de types de cellules travaillent ensemble pour reconnaître l'antigène en tant qu'envahisseur.

Le rôle des lymphocytes B

Une fois que les lymphocytes B ont repéré l'antigène, ils commencent à sécréter des anticorps (antigène est l'abréviation de "générateurs d'anticorps"). Les anticorps sont des protéines spéciales qui se fixent à des antigènes spécifiques.

Chaque cellule B produit un anticorps spécifique. Par exemple, une personne pourrait fabriquer un anticorps contre les bactéries responsables de la pneumonie et une autre pourrait reconnaître le virus du rhume.

Les anticorps font partie d'une grande famille de produits chimiques appelés immunoglobulines, qui jouent de nombreux rôles dans la réponse immunitaire:

  • Immunoglobuline G (IgG) - marque les microbes afin que les autres cellules puissent les reconnaître et les traiter.
  • IgM - est un expert dans la destruction des bactéries.
  • IgA - se rassemble dans les fluides, tels que les larmes et la salive, où elle protège les portes d'entrée dans le corps.
  • IgE - protège contre les parasites et est également à l'origine d'allergies.
  • IgD - reste lié aux lymphocytes B, les aidant ainsi à déclencher la réponse immunitaire.

Les anticorps se fixent sur l’antigène, mais ils ne le tuent pas, ne le marquent que pour la mort. La mise à mort est le travail d'autres cellules, telles que les phagocytes.

Le rôle des lymphocytes T

Il existe différents types de lymphocytes T:

Cellules T auxiliaires (cellules Th) - elles coordonnent la réponse immunitaire. Certaines communiquent avec d'autres cellules et d'autres stimulent les cellules B à produire plus d'anticorps. D'autres attirent plus de lymphocytes T ou de phagocytes consommateurs de cellules.

Cellules T tueuses (lymphocytes T cytotoxiques) - comme leur nom l'indique, ces cellules T attaquent d'autres cellules. Ils sont particulièrement utiles pour lutter contre les virus. Ils travaillent en reconnaissant de petites parties du virus à l'extérieur des cellules infectées et détruisent les cellules infectées.

 

Ce qu'il faut savoir sur le nombre élevé de globules blancs

Dans cet article, nous expliquons les raisons possibles d’un nombre élevé de globules blancs.

 

Immunité

 

Votre peau est la première couche de défense contre les agents pathogènes externes.

Le système immunitaire de chacun est différent, mais en règle générale, il se renforce à l'âge adulte, car à ce moment-là, nous avons été exposés à plus de pathogènes et avons développé une plus grande immunité.

C'est pourquoi les adolescents et les adultes ont tendance à tomber moins souvent malades que les enfants.

Une fois qu'un anticorps a été produit, il en reste une copie dans le corps. Ainsi, si le même antigène réapparaît, il pourra être traité plus rapidement.

C’est pourquoi certaines maladies, comme la varicelle , ne l’ atteignent qu’une seule fois, car le corps a un anticorps stocké contre la varicelle, prêt à être détruit et à être détruit lors de sa prochaine arrivée. Ceci s'appelle l'immunité.

Il existe trois types d'immunité chez l'homme appelés innée, adaptative et passive:

L'immunité innée

Nous sommes tous nés avec un certain degré d'immunité aux envahisseurs. Les systèmes immunitaires humains, similaires à ceux de nombreux animaux, attaqueront les envahisseurs étrangers dès le premier jour. Cette immunité innée inclut les barrières externes de notre corps - la première ligne de défense contre les agents pathogènes - telles que la peau et les muqueuses de la gorge et des intestins.

Cette réponse est plus générale et non spécifique. Si l'agent pathogène parvient à esquiver le système immunitaire inné, l'immunité acquise ou acquise entre en jeu.

Immunité adaptative (acquise)

Cette protection contre les agents pathogènes se développe au cours de la vie. Lorsque nous sommes exposés à des maladies ou que nous nous faisons vacciner, nous construisons une bibliothèque d’anticorps dirigés contre différents agents pathogènes. Cela est parfois appelé mémoire immunologique parce que notre système immunitaire se souvient d'anciens ennemis.

Immunité passive

Ce type d'immunité est "emprunté" à une autre source, mais ne dure pas indéfiniment. Par exemple, un bébé reçoit des anticorps de la mère par le placenta avant la naissance et dans le lait maternel après la naissance. Cette immunité passive protège le bébé de certaines infections pendant les premières années de sa vie.

Vaccinations

La vaccination introduit des antigènes ou des agents pathogènes affaiblis chez une personne de telle sorte que la personne ne tombe pas malade mais continue à produire des anticorps. Parce que le corps enregistre des copies des anticorps, il est protégé si la menace réapparaît plus tard dans la vie.

Troubles du système immunitaire

En raison de la complexité du système immunitaire, il peut se produire de nombreuses manières. Les types de trouble immunitaire se divisent en trois catégories:

Immunodéficiences

Celles-ci surviennent lorsqu'une ou plusieurs parties du système immunitaire ne fonctionnent pas. Les immunodéficiences peuvent être causées de différentes manières, notamment l’âge, l’ obésité et l’ alcoolisme . Dans les pays en développement, la malnutrition est une cause commune. Le SIDA est un exemple d'immunodéficience acquise.

Dans certains cas, les déficits immunitaires peuvent être hérités, par exemple dans le traitement de la maladie granulomateuse chronique dans laquelle les phagocytes ne fonctionnent pas correctement.

Auto-immunité

Dans les conditions auto-immunes, le système immunitaire cible par erreur les cellules saines plutôt que les agents pathogènes étrangers ou les cellules défectueuses. Dans ce scénario, ils ne peuvent pas distinguer le soi du non-soi.

Les maladies auto-immunes incluent la maladie coeliaque , le diabète de type 1 , la polyarthrite rhumatoïde et la maladie de Basedow .

L'hypersensibilité

En cas d'hypersensibilité, le système immunitaire réagit de manière excessive en endommageant les tissus sains. Un exemple est le choc anaphylactique où le corps réagit si fortement à un allergène qu’il peut mettre la vie en danger.

En un mot

Le système immunitaire est incroyablement complexe et vital pour notre survie. Plusieurs systèmes et types de cellules fonctionnent de manière parfaitement synchronisée (la plupart du temps) dans tout le corps pour combattre les agents pathogènes et éliminer les cellules mortes.