LA CAFEINE: COMMENT AFFECTE-T-ELLE NOTRE SANTE?

Lorsque nous nous levons le matin, nous sommes nombreux à prendre un café pour bien commencer la journée. Selon l'Organisation internationale du café, environ 1,6 milliard de tasses de café sont consommées chaque jour dans le monde.

La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis indique que la quantité moyenne de caféine consommée aux États-Unis est d'environ 300 mg par personne et par jour , ce qui équivaut à entre deux et quatre tasses de café . Ceci est considéré comme un apport modéré en caféine, ce qui, selon de nombreuses études, peut favoriser de nombreux avantages pour la santé.

Mais certaines études prétendent le contraire, suggérant même qu'une ou deux tasses de café par jour pourraient avoir un impact négatif sur notre santé. Alors, que devons-nous croire?

Nous analysons les avantages potentiels pour la santé, ainsi que les effets secondaires négatifs de la consommation de caféine.

La caféine est un stimulant naturel

La caféine est l'ingrédient principal du café - un composé qui provient naturellement de plus de 60 sources végétales différentes, notamment des grains de café, des feuilles de thé, des graines de cacao et des graines de noix de cola.

La caféine agit comme un stimulant en activant le système nerveux central . Il peut lutter contre la fatigue et améliorer la concentration et la concentration.

Selon le Service de santé de l' Université du Michigan , les effets stimulants de la caféine peuvent commencer dès 15 minutes après la consommation et durer jusqu'à 6 heures.

Outre le café, la caféine est généralement consommée dans le thé, les boissons non alcoolisées - en particulier les boissons énergisantes - et le chocolat. On le trouve également dans certains médicaments sur ordonnance et en vente libre, comme les médicaments contre le rhume, les allergies et la douleur.

Avantages potentiels de la caféine pour la santé

En plus de ses effets stimulants, la caféine est réputée pour ses nombreux avantages pour la santé.

 

Certaines études ont suggéré que boire trois ou quatre tasses de café par jour peut réduire le risque de foie, de la bouche et de la gorge cancer .

L'année dernière, Medical News Today rapportait une étude suggérant qu'une consommation de trois tasses de café par jour réduirait de 50% le risque de cancer du foie , tandis qu'une autre étude suggèrerait qu'une consommation de quatre tasses par jour pourrait réduire de moitié le risque de cancer de la bouche et de la gorge .

La consommation de caféine a également été associée à des effets positifs sur le cerveau.

L'année dernière, une étude de la Harvard School of Public Health a suggéré que boire entre deux et quatre tasses de café par jour pouvait réduire le risque de suicide chez les adultes , tandis qu'une recherche plus récente a révélé qu'ingérer 200 mg de caféine par jour pouvait stimuler la mémoire à long terme. .

D'autres études ont également suggéré que la consommation de caféine pourrait protéger contre le diabète de type 2 , la maladie de Parkinson , les maladies cardiovasculaires et les accidents vasculaires cérébraux .

La caféine: la "drogue psychoactive socialement acceptable"

Avec autant de recherches affirmant que la consommation de caféine peut être bénéfique pour notre santé, et compte tenu du nombre de produits contenant le stimulant, il n’est pas surprenant que la consommation de caféine soit aussi répandue.

Mais Steven E. Meredith, chercheur postdoctoral à la faculté de médecine de l'Université Johns Hopkins, a déclaré à Medical News Today que, peut-être en raison d'une consommation généralisée, nombre d'entre nous oublient que la caféine est une substance psychoactive - un médicament qui traverse la barrière hémato-encéphalique. pour stimuler le système nerveux central.

Il a dit:

"Contrairement à la plupart des autres substances psychoactives, la consommation de caféine est socialement acceptable et largement répandue. En fait, la caféine est la substance psychoactive la plus utilisée dans le monde.

De plus, la grande majorité des consommateurs de caféine utilisent régulièrement la substance sans causer de dommages apparents. Ces facteurs contribuent probablement à la perspective selon laquelle la caféine est une substance bénigne que tout le monde peut utiliser sans subir de conséquences négatives. "

Les effets négatifs de la consommation de caféine

Bien entendu, la consommation de caféine peut avoir des conséquences négatives, en particulier si elle est ingérée à fortes doses.

La Mayo Clinic affirme que consommer plus de 500 à 600 mg de caféine par jour peut provoquer l' insomnie , la nervosité, l'agitation, l'irritabilité, des maux d'estomac , des battements de coeur rapides et même des tremblements musculaires.

Cependant, des recherches antérieures avaient associé des quantités même modérées de caféine à des effets néfastes sur la santé.

L'année dernière, Medical News Today a rendu compte d'une étude suggérant que la consommation de 300 mg de caféine par jour pendant la grossesse pourrait augmenter le risque d'accouchement de faible poids à la naissance , tandis que d'autres recherches suggéraient que boire quatre tasses de café par jour pouvait augmenter le risque de décès prématuré. .

Les effets de la caféine varient d'une personne à l'autre

Mais Meredith nous a dit que les effets de la caféine peuvent varier chez chaque individu, ce qui peut expliquer pourquoi il existe des messages contradictoires quant à savoir si la caféine est bonne ou mauvaise pour nous.

Par exemple, il a déclaré que les personnes souffrant de troubles anxieux sont plus susceptibles aux effets anxiogènes du composé.

 

Les fumeurs de cigarettes peuvent métaboliser la caféine deux fois plus vite que les non-fumeurs.

"La caféine peut aussi se métaboliser à un rythme différent selon les individus pour différentes raisons. Par exemple, les fumeurs de cigarettes métabolisent la caféine deux fois plus vite que les non-fumeurs", a-t-il ajouté.

"Cependant, le métabolisme de la caféine est plus lent chez les nourrissons, les femmes enceintes et les personnes atteintes d'une maladie du foie. En outre, certains médicaments ralentissent le métabolisme de la caféine, ce qui peut augmenter le risque d'intoxication à la caféine. Mais les effets de la caféine varient aussi simplement parce que nous sommes tous différents "

Rob M. Van Dam, professeur associé adjoint au département de nutrition de la Harvard School of Public Health, a déclaré à Medical News Today que les effets de la caféine dépendaient des caractéristiques génétiques et du mode de vie de chaque personne.

"Ainsi, certaines personnes peuvent avoir des difficultés à dormir ou ressentir des tremblements ou du stress avec un apport en caféine relativement faible. Il est donc utile d’être conscient de ces symptômes et de réduire leur consommation de caféine si cela se produit", at-il ajouté.

Dépendance à la caféine et sevrage

Compte tenu des effets positifs que la caféine peut avoir comme stimulant, Meredith a déclaré à Medical News Today que pour certaines personnes, cela pouvait entraîner une dépendance à la caféine:

"La caféine active bon nombre des mêmes mécanismes comportementaux et neuropharmacologiques que ceux activés par d'autres agents de renforcement, y compris d'autres drogues faisant l'objet d'abus.

Et, comme beaucoup d’autres renforçateurs, la caféine est associée à divers effets subjectifs positifs, tels que l’amélioration du bien-être, de la sociabilité et des sentiments d’énergie et de vigilance. Pour cette raison et d'autres, un faible pourcentage de la population développe un trouble de l'utilisation de la caféine. "

Il a ajouté que certaines personnes peuvent devenir physiquement dépendantes de la caféine, l’absence ou la réduction de la consommation de café chez ces personnes entraînant un sevrage de la caféine.

Cela peut déclencher des symptômes tels que maux de tête , fatigue, somnolence, dépression , irritabilité, difficultés de concentration, nausées et vomissements.

"La dépendance peut devenir si forte chez certaines personnes qu'elles sont incapables de réduire leur consommation malgré la connaissance de problèmes physiques ou psychologiques récurrents associés à une utilisation continue", a ajouté Meredith.

Les enfants et les adolescents devraient éviter de consommer de la caféine

Meredith a déclaré que, compte tenu des effets secondaires négatifs que la consommation de caféine peut avoir, les médecins devraient discuter de la consommation de caféine avec leurs patients pour déterminer s’ils ingèrent des niveaux sans danger de stimulant.

En outre, il a averti que cela était particulièrement important pour les enfants et les adolescents.

 

Les pédiatres recommandent aux enfants d'éviter la caféine, souvent présente dans les boissons gazeuses.

La majorité des pédiatres recommandent que cette population évite de consommer de la caféine, d’autant plus qu’on ignore en quoi un apport excessif de caféine a un impact sur le développement du cerveau.

Notamment, la caféine interfère avec le sommeil, et le sommeil joue un rôle essentiel dans l'apprentissage . Certaines recherches en laboratoire suggèrent que la caféine interfère avec le sommeil et l'apprentissage chez les rongeurs adolescents, ce qui entrave le développement neurologique normal perceptible à l'âge adulte", a déclaré Meredith. .

"Certains psychologues s'inquiètent également du fait qu'une consommation régulière ou abusive de caféine chez les jeunes puisse conduire à une consommation problématique de drogue et d'alcool."

La FDA a clairement un point de vue similaire aux pédiatres. En mai dernier, l’organisation a annoncé qu’elle enquêterait sur la sécurité de la caféine dans les produits alimentaires , en particulier les produits destinés aux enfants et aux adolescents.

La FDA craint que de nombreux produits alimentaires et boissons, tels que les bonbons, les gaufres, le sirop et le chewing-gum, contiennent maintenant de la caféine pour renforcer leur effet stimulant.

Michael R. Taylor, sous-commissaire pour les aliments et la médecine vétérinaire à la FDA, a déclaré:

"Nous sommes particulièrement préoccupés par les enfants et les adolescents et par la responsabilité incombant à la FDA et à l'industrie alimentaire de protéger la santé publique et de respecter les normes sociales qui suggèrent que nous ne devrions pas commercialiser de stimulants, tels que la caféine, pour nos enfants."

Meredith nous a dit que des études ont montré qu'un apport élevé en caféine pouvait également avoir des effets secondaires négatifs chez les femmes enceintes et les personnes souffrant de troubles cardiaques ou de troubles anxieux.

Cependant, il a ajouté que la majorité d'entre nous consommons de la caféine avec modération, sans aucun effet secondaire nocif. Par conséquent, les adultes en bonne santé ne devraient pas être trop inquiets.

"Mais nous devons garder à l'esprit que lorsque nous consommons de la caféine, nous consommons une substance psychoactive pouvant causer ou aggraver certains problèmes de santé", a-t-il averti.