UN NOUVEAU TEST SANGUIN POUR LE CANCER DE LA PROSTATE POURRAIT REDUIRE LES BIOPSIES

Un nouveau test sanguin à la recherche de cellules tumorales en circulation pourrait considérablement améliorer le diagnostic du cancer de la prostate et éviter des biopsies et des traitements inutiles.

 

Un nouveau test sanguin pourrait aider de nombreuses personnes à risque de cancer de la prostate à éviter les biopsies inutiles.

La combinaison du nouveau test avec les résultats de l'antigène spécifique de la prostate (PSA) peut donner un diagnostic de cancer agressif de la prostate précis à plus de 90%, selon une étude du Journal of Urology .

Ce niveau de précision est supérieur à celui de tout autre biomarqueur du cancer de la prostate, explique le Dr Yong-Jie Lu, auteur principal de l’étude et professeur associé en oncologie moléculaire à la Barts Cancer Institute de l’Université Queen Mary de Londres au Royaume-Uni.

"Cela pourrait entraîner un changement de paradigme dans la façon dont nous diagnostiquons le cancer de la prostate", ajoute-t-il.

Les cellules tumorales en circulation sont des cellules cancéreuses qui ont quitté la tumeur d'origine et sont entrées dans le sang. Une fois que les cellules cancéreuses sont dans le sang, elles peuvent se propager à d’autres parties du corps.

Le test de PSA n'est pas suffisant pour diagnostiquer le cancer

Le PSA est une protéine produite par la prostate. S'il y a un cancer dans la prostate, la glande libère plus de PSA dans le sang. Par conséquent, des taux élevés de PSA dans le sang peuvent être un signe de cancer de la prostate.

Cependant, d'autres affections de la prostate, telles qu'une inflammation ou une hypertrophie non cancéreuse de la glande, peuvent également augmenter les taux de PSA.

Ainsi, pour confirmer la présence d'un cancer, l'individu subit une biopsie, une procédure inconfortable au cours de laquelle le chirurgien prélève des fragments de la prostate et les envoie pour analyse de tissus.

Une biopsie de la prostate est non seulement invasive, mais également risquée, avec un risque élevé de saignement et d'infection.

En outre, les résultats de la biopsie de la plupart des hommes présentant des niveaux élevés de PSA montrent qu'ils ne sont pas atteints de cancer.

Même lorsque des biopsies de la prostate révèlent la présence d'un cancer, dans la plupart des cas, la tumeur n'est pas agressive et ne sera pas fatale si les médecins la laissent non traitée.

 

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Besoin d'un test meilleur que le PSA et la biopsie

La méthode actuelle de diagnostic du cancer de la prostate, qui associe le test PSA à une biopsie, donne lieu à de nombreuses biopsies inutiles, à des diagnostics excessifs et à des traitements inutiles.

Une telle méthode peut être préjudiciable aux individus et entraîner une perte de temps et de ressources dans le système de santé.

"Il est clairement nécessaire d'améliorer la sélection des patients pour qu'ils subissent la procédure de biopsie", insiste le professeur Lu.

Pour l’étude, lui et ses collègues ont effectué le nouveau test sanguin chez 98 hommes qui n’avaient pas encore subi de biopsie et 155 autres qui venaient de recevoir un diagnostic de cancer de la prostate mais qui n’avaient pas encore subi de traitement. Tous les participants fréquentaient l’hôpital St Bartholomew à Londres.

Les chercheurs ont constaté que la présence de cellules tumorales en circulation dans les échantillons de sang prélevés avant la biopsie était un facteur prédictif du cancer agressif de la prostate que des biopsies ultérieures avaient détecté.

En outre, à partir du nombre de cellules tumorales en circulation, l’équipe a pu évaluer l’agressivité du cancer.

Associé au test PSA, le test de cellules tumorales en circulation permettait de prédire avec une précision de 90% le nombre de diagnostics de cancer de la prostate agressifs obtenus par les hommes à partir des résultats de la biopsie.

Test prêt 3–5 ans après validation

Des études ultérieures - utilisant les résultats de plusieurs centres indépendants - devraient maintenant confirmer ces résultats, notent les chercheurs.

L'équipe s'attend à ce que le test soit disponible, après l'approbation réglementaire, environ 3 à 5 ans après que les chercheurs ont terminé les études de validation.

Selon l'American Cancer Society (ACS), environ 1 homme sur 9 aura un cancer de la prostate au cours de sa vie.

L’ACS estime que plus de 174 000 hommes découvriront qu’ils ont un cancer de la prostate et que 31 620 en mourront aux États-Unis en 2019.

Bien qu'il s'agisse d'une maladie grave, la plupart des hommes atteints du cancer de la prostate n'en meurent pas. Aux États-Unis, plus de 3,1 millions d'hommes en vie ont reçu un diagnostic de cancer de la prostate.

"Letest des cellules tumorales en circulation est efficace, non invasif et potentiellement précis, et nous avons maintenant démontré son potentiel pour améliorer le traitement standard actuel."

Yong-Jie Lu