LES VAPEURS DE CIGARETTES ELECTRONIQUES, MEME SANS NICOTINE, PEUVENT ENDOMMAGER LES POUMONS

 

Une étude récente sur des souris pourrait expliquer pourquoi les cigarettes électroniques (cigarettes électroniques) sont nocives, même en l'absence de nicotine dans les vapeurs elles-mêmes.

 

Une nouvelle étude peut offrir des informations précieuses sur les effets du vapotage.

Une étude réalisée par le Baylor College of Medicine de Houston, au Texas, a révélé qu'une exposition chronique aux vapeurs de cigarettes électroniques , même sans nicotine, pourrait avoir un impact négatif sur la fonction pulmonaire normale.

Cette exposition pourrait également avoir des conséquences sur la façon dont le corps réagit aux infections, dans la mesure où elle peut rendre les cellules immunitaires des poumons moins capables de réagir aux virus.

Les résultats apparaissent dans The Journal of Clinical Investigation .

Comme l'expliquent les auteurs du présent document, certaines études suggèrent que les produits chimiques contenus dans les cigarettes électroniques sont nocifs pour la santé de ceux qui les inhalent. D'autres, cependant, ont noté que ces produits sont plus sûrs en comparaison des cigarettes au tabac ordinaires.

"Ces points de vue opposés sur la sécurité des cigarettes électroniques ont incité l'un de mes étudiants diplômés, Matthew Madison, à examiner les effets de l'exposition chronique aux vapeurs de la cigarette électronique et à la fumée de tabac conventionnelle sur la fonction pulmonaire murine", a déclaré le Dr Farrah, auteur correspondant. Kheradmand, pneumologue et professeur de médecine au Baylor College of Medicine.

"Nous avons également examiné l'effet des vapeurs ou de la fumée sur la fonction de cellules immunitaires appelées macrophages résidant dans les poumons. Ces cellules constituent un premier moyen de défense contre les infections virales telles que celles causées par le virus de la grippe ."

Solvants, nicotine et santé pulmonaire

L'étude comprenait quatre groupes de souris. Les chercheurs ont exposé un groupe à des vapeurs de type e-cigarette contenant de la nicotine et d'autres solvants, tels que le propylène glycol et la glycérine végétale.

Ils ont exposé un autre groupe aux mêmes solvants mais sans la nicotine. Ils ont explosé un troisième groupe à la fumée de tabac. Le quatrième groupe avait accès à de l'air pur.

 

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Pour simuler le temps pendant lequel une personne inhalerait ces substances, les chercheurs leur ont exposé les souris pendant 4 mois. Cela correspond à peu près à une personne qui fume depuis l'adolescence jusqu'à la cinquième décennie de sa vie.

Les chercheurs ont examiné les souris exposées à la fumée de cigarette sans surprise: ils ont subi de graves dommages aux poumons et une inflammation comparables à l' emphysème . Ceci est similaire à ce qui se passe chez l'homme quand il fume du tabac pendant une longue période.

Résultats surprenants

Les chercheurs ont toutefois été surpris d'apprendre que les poumons des souris exposées aux solvants de vapotage dépourvus de nicotine étaient également endommagés.

Bien qu'il ne s'agisse pas du même type de dommages que ceux observés chez les souris exposées à la fumée de tabac, il s'agissait toujours d'une découverte importante. Bien qu’il n’y ait pas de maladie ressemblant à un emphysème, les chercheurs ont découvert une accumulation anormale de lipides dans les poumons.

Cette accumulation de graisse ne provient pas exactement des solvants de vapotage ni des huiles présentes dans les fluides. Au lieu de cela, il s’agissait d’un «retournement anormal de la couche de fluide protecteur dans les poumons».

Les chercheurs ont découvert une accumulation excessive de lipides dans les macrophages résidents , cellules qui fonctionnent pour détecter et détruire les organismes nuisibles.

Cette accumulation a empêché les macrophages de réagir comme ils le feraient normalement aux infections. Pour l'homme, l'implication est qu'une maladie serait plus susceptible d'avoir un impact négatif que si la personne avait une population en bonne santé de macrophages.

"En résumé, nos résultats expérimentaux révèlent que, indépendamment de la nicotine, les vapeurs de cigarette électronique par inhalation perturbent la fonction pulmonaire murine normale et réduisent la capacité des cellules immunitaires résidentes à réagir à l'infection, augmentant ainsi la vulnérabilité à des maladies telles que la grippe."

Dr. Farrah Kheradmand

"Nos résultats expérimentaux partagent des similitudes avec des rapports de cas multiples précédents décrivant la présence de macrophages chargés de lipides dans le liquide pulmonaire de personnes atteintes de pneumonie associée à la cigarette électronique ."

Les chercheurs estiment que leurs conclusions devraient inciter à approfondir leurs recherches sur la manière dont les vapeurs de cigarettes électroniques affectent la santé, même lorsque les personnes n'utilisent pas de produits à base de nicotine.